'Usvag': Hvordan stjernen i et globalt box-office-hit vendte ryggen mod Hollywood og forpligtede sig til lav-budget filmskabelse

Joshua Leonard



Molly Hawkey

For to årtier siden var Joshua Leonard en 21-årig vandrer, der arbejdede i eksperimentel filmproduktion i New York, i sidste ende af narkotikamisbrug, og usikker på, hvad han ville gøre i livet. Hans far underviste i teater, men Leonard overvejede aldrig at optræde som en karriere; på et indfald forfulgte han en rolle i en mikrobugetteret horrorfilm med fundne optagelser. Det blev kaldt “; The Blair Witch Project, ”; og det gik videre med næsten $ 250 millioner over hele verden på et $ 60.000 budget.



castle rock episode 10

“; Jeg kom ind i min karriere sidelæns, ”; sagde den 42-årige i New York i sidste uge, et par dage før hans seneste rolle, som en psykopatisk forfølger i Steven Soderbergh ”; usikker, ”; ramte teatre. Det var en rask, solrig eftermiddag i Greenwich Village. Han sad på en bænk i Washington Square Park, få blokke fra lejligheden, hvor han boede, mens hans kone, Alison Pill, optrådte i Broadway-produktionen af ​​“; Three Tall Women ”; sammen med Laurie Metcalf.



I mellemtiden promoverer “; usvane ”; Leonard passede på sin år gamle datter og afsluttede sin anden bestyrelsesindsats. Men som altid jagede fortiden ham, og han kæmpede med det. “; Fordi ‘ Blair Witch ’; blev det, det gjorde, jeg begyndte at få tilbudt skuespilleroller og blev virkelig forelsket i at handle ved at handle, ”; han sagde. “; Det var omkring tre år efter ‘ Blair Witch ’; at jeg indså, at jeg ville fortsætte med at handle, fordi det ’; s, da jeg stoppede med at være fyren fra ‘ Blair Witch ’; og måtte kæmpe for det … Jeg var nødt til at lære håndværket og det, hvor kærligheden er for mig, i den kreative matematik ved at prøve at finde ud af, hvordan man gør noget. ”;

Alt dette betyder, at det mest bemærkelsesværdige aspekt af Leonards fremskridt ikke er hans uventede succes foran kameraet så meget som den måde, han forfulgte på. Leonard drejede sig mod mindre, bærende roller og bemærkelsesværdige vendinger i projekter med lav budget. Efter “; Blair Witch, ”; han ryddet op i sin narkotikavan og handlede i Showtime-produceret, direkte-til-video “; Offer ”; overfor Michael Madsen, og fulgte det op med en rolle i “; Men of Honor ”; sammen med Cuba Gooding, Jr. og Robert De Niro. “; Det beregnede bare ikke engang, at dette var det samme medium, ”; Sagde Leonard. “; Det er sjovt at være i stand til at gå frem og tilbage mellem tingene. I sidste ende vil jeg altid tænke mod processen. ”;

Ikke desto mindre tog det et solidt årti for Leonard at lande en rolle, der virkelig galvaniserede ham. Lynn Shelton & improvisationstunge “; Humpday ”; fandt Leonard, der optræder overfor Mark Duplass i en charmerende snedig komedie om to lige venner, der forsøger at sove sammen. Leonard fandt en ideel match for hans grungy, skæggede ansigter - en nomadisk sjælsøger, der ikke var i stand til at finde ud af sine prioriteringer i livet, og dybt misundelig på andre, der ser ud til at have fundet det hele ud. “; Områderne, jeg altid har været mest trukket til personligt og kreativt, er rodet af den menneskelige rejse og den slags kredsløb, vi tager for at blive den, vi er, ”; han sagde.

Den forudindtagelse har holdt ham væk fra store studioprojekter. “; Forestillingen om, at ingen enkelt handling nogensinde definerer os - at vi er meget mere komplekse, stadigt dannende modulære væsener end det - jeg don ’; t, der nødvendigvis tilpasser sig en stor Hollywood-helte ’; s rejse, ”; han sagde. “; Jeg ’; er mere interesseret i mennesker, der virkelig, virkelig knepper op, skader hinanden og føler sig dårlige, at de skader hinanden, fordi jeg tror, ​​det er det, jeg gør i livet. ”;

”Unsane”

Angiv “; usvag. ”; Leonard fik opkaldet sidste år om et superhemmeligt projekt med en A-liste auteur, mens han arbejdede med den Crackle-producerede digitale serie “; StartUp ”; i Puerto Rico. Da han tilbragte tid sammen med sin kone og barn, afviste han oprindeligt det vage tilbud fra casting-direktør Carmen Cuba. “; Jeg følte mig virkelig skyldig over ikke at være der og ikke være til stede for hende, ”; han sagde. “; Jeg elsker Carmen, og Carmen kaster gode ting, men jeg var ikke på udkig efter at lave en indie-thriller, fordi prioriteter bare skifter, når du har et barn. ”;

På det tidspunkt genindførte han sin samtale med Cuba. “; Det lyder fantastisk, og i en anden tid er jeg nede for at gøre det, men jeg kan bare ’; gå og lave et indie for ingen penge lige nu, ”; sagde han til hende. “; Hun sagde, ‘ Du skal tale med instruktøren, ’; og jeg var som, ‘ Carmen, jeg vil ikke engang gøre det, ’; og hun sagde var som, ‘ OK, det var Steven Soderbergh. ”;

Et barn fra 90'erne havde Leonard tilbedt ligesom “; sex, løgne og videobånd ”; og “; Schizolopolis ”; i sine teenageår, så udsigterne for at samarbejde med en af ​​Amerikas mest dristige og produktive filmskabere ændrede ligningen. “; På det tidspunkt var jeg som, ‘ Fuck min baby, hvornår skyder vi? ’; ”; Han smilede. “; Omfanget af det, han har gjort, er så iøjnefaldende, at du kan &39; t duehul ham ind i noget. Jeg tror, ​​at en del af det, nu hvor jeg kender ham lidt, er denne dybt siddende rastløshed til at tage det næste eksperiment. ”;

Hvis Leonard havde til hensigt at trække paralleller med sin egen bølgende bane, klagede han sig ikke til det - men så på “; Usikker, ”; det er et under, hvorfor skuespilleren og instruktøren ikke havde krydset stier før. “; Unsane ”; stjerner Claire Foy som en kvinde, der ufrivilligt engagerer sig i en mental institution, mens hun trækker fra erfaringer med Leonard ’; s stalker, der overflader på hospitalet som en af ​​dens smilende ledsagere … eller gør han det? Den skrøbelige, labyrintiske psykologiske thriller, der blev skudt på en iPhone for at intensivere dens uønskede kvaliteter, bruger Leonards modstridende skærmtilstedeværelse som et centralt aspekt af dets design: Han er på en gang varm, næsten koselig og dybt foruroligende af samme grund. Hvad skjuler sig bag dette grin?

Skønt det havde premiere i konkurrence på Berlin International Film Festival til generelt gunstige anmeldelser, “; Unsane ”; kom ikke under forventningerne til det lokale kontor i den åbne weekend, hvor de samlede godt 3,7 millioner dollars i bred udgivelse. Leonard fik imidlertid allerede det, han havde brug for af oplevelsen. “; Hvis Steven Soderbergh havde ønsket, at jeg skulle spille en stol i sin seneste film, ville jeg ’; glæde vist op og gjort min forberedelse til at spille en stol, ”; han sagde. “; På sættet stod jeg så tæt på handlingen, som jeg kunne være, uanset om jeg var i scenen eller ikke, bare for at lære. ”;

Leonard havde et ydre motiv for alt det: I det sidste årti har han kortlagt en alternativ vej som filmskaber selv. Inspireret af hans oplevelser på “; Humpday, ”; han debuterede som fortællende instruktør med 2011 ’; s “; løgnen, ”; en fuldstændig improviseret tilpasning af en T. Coraghessan Boyle-novelle, hvor han spillede en mand, der beskæftiger sig med konsekvenser efter at have fibret for at springe fra arbejde. Seks år efter den Sundance-premiere dirigerede han sin anden indsats, “; Behind My Heart, ”; der spiller Marisa Tomei og Charlie Plummer i historien om en berøvet familie. Den frigives i sommer.

“Løgnen”

“; Som filmskaber er jeg ’; m stadig meget i opdagelsesprocessen, ”; han sagde. “; Jeg tror, ​​at jeg er trukket til historierne om forløsning. ”; Han holdt en pause, da et egern spottede mod ham på den iskolde bænk, og et forbipasserende par stoppede for at knipse et foto - af væsenet, ikke ham. Så stirrede han ud i afstanden, og da parret fortsatte på vej. “; Jeg var absolut en cocky dreng, da jeg gjorde ‘ Blair Witch, ’; og jeg tror, ​​at en del af herligheden og undergangen ved at være en cocky kid er, at du ikke kender dig & er en cocky kid, ”; han sagde. “; Nu som mand og far og 20 år ind i en karriere, er jeg meget opmærksom på alle de ting, jeg ikke ved, og måske aldrig ved, og meget opmærksom på, at liv og filmskabelse ikke bør være noget solipsistisk rejse ”.;

Leonards fremgang har imponeret hans tidligste samarbejdspartnere. “; Jeg er virkelig stolt af ham, ”; sagde “; Blair Witch ”; co-director Eduardo Sanchez i en e-mail. “; Han virker som en glad mand og har på en eller anden måde slået oddsen for at skabe en ret stor karriere inden for denne branche. Det ser ud til, at han fortsat udfordrer sig selv, og hans levetid beviser, at Josh stadig har den nådeløse personlighed, der først imponerede mig for mere end 20 år siden. ”;

Og for Lynn Shelton, med hvilken skuespilleren har drøftet en “; Humpday ”; genforeningsprojekt, der er tidsbestemt til filmens 10-års jubilæum, er Leonard “; villig til at tage en risiko, for at tage det farlige valg og kæmpe for sandheden, ”; hun skrev. “; Du kan virkelig ikke ’; bede om mere fra en skuespiller. ”;

Efter at han var færdig med “; Se mit hjerte, ”; Leonard gik lige tilbage til at optræde og optrådte i Larry Fessenden ’; s kommende Frankenstein riff “; Depraved. ”; Dette samarbejde kom ud af at medvirke i et andet projekt, som Fessenden producerede i 2010, den mikrobudgetterede “; Bitter Feast, ”; og tilbyder et andet vindue ind på, hvordan Leonard kortlægger en sti gennem vilkårlige forbindelser.

“; Jeg ’; har altid snublet i situationer, hvor jeg stemte overens med folk, der ikke nødvendigvis ventede på tilladelse til at lave noget, ”; han sagde. “; Nogle gange er du heldig i, at et job kommer på din måde, der opfylder en impuls, som du ønsker at udforske i dit kreative liv, og så er det andre gange ikke, og du arbejder på at betale regningerne. ”;

Mens Leonard bærer en luft af tilfredshed med sin nuværende professionelle status, udpegede han en grænse for sin voksende husstand. “; Når vi er gift med en tidligere børneskuespiller, satte vi grundreglerne, da vores datter stadig var i utero, ”; han sagde. “; Hun vil aldrig arbejde professionelt, før hun ’; s 18. Så kan hun studere, hvad hun vil. Men hvis hun ønsker at være revisor, er mere magt til hende. ”;



Top Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funktioner

Nyheder

Television

Værktøjskasse

Film

Festivaler

Anmeldelser

Priser

Box Office

Interviews

Clickables

Lister

Computerspil

Podcast

Brand-Indhold

Priser Sæson Spotlight

Filmbil

Med Indflydelse