Denne eksklusive bogudtræk afslører den mystiske døde krop i den gyldne tids filmstjerne Thelma Todd

Michelle Morgan's seneste bog 'The Ice Cream Blonde: The Whirlwind Life and Mysterious Death of Screwball Comedienne Thelma Todd,' kronikerer det tumultagtige liv og den tragiske død af Thelma Todd, en af ​​de få guldalderstjerner, der gjorde den succesrige overgang fra den stille film æra til 'talkies.' Da Todd lige var startet sin egen restaurant, syntes Todds liv at stige, da hun uventet blev fundet død i en garage. 'Ice Cream Blonde' byder på nye nye beviser på den mystiske død, længe mistænkt, men aldrig bevist at være et mord. Morgan's autoritative biografi falder sammen med 80-årsdagen for Todds død og giver en overbevisende ny teori for, hvad der faktisk er sket med hende. “Ice Cream Blonde: The Whirlwind Life and Mysterious Death of Screwball Comedienne Thelma Todd” frigives den 1. november af Chicago Review Press og er tilgængelig til forudbestilling på Amazon. Tjek et eksklusivt fuldt uddrag nedenfor: Det havde været en kold weekend i Los Angeles, med temperaturer dyppet ned til 25 grader Fahrenheit og vinde, der fejer over regionen. Vejrfolk advarede om mulig frost om morgenen den følgende mandag, den 16. december 1935. Kl. 10 den samme dag var galerne roet, men da Mae Whitehead forlod sit hjem på West Th Six-Sixth Place, var der stadig en nip i luften. Mae havde været Thelma Todds stuepige og højre kvinde siden 1931. Hun ville altid insistere på, at den verdensberømte skuespillerinde var vidunderlig at arbejde for. Mae havde set sin arbejdsgiver gå igennem nogle turbulente tider, herunder brud på hendes ægteskab og forskellige andre dramaer. Især det sidste år havde bragt en lang række stressende begivenheder, og da Mae kørte over byen mod Stillehavet, var hun godt klar over, at 1935 var et år, Thelma ville være ivrig efter at lægge bag hende. Husholdersken vendte sig mod de stille boliggader, der førte til nummer 17531 Posetano Road, hvor Thelmas garage lå. Selv om skuespillerinden havde fuld adgang til bygningen, hørte den faktisk ikke til hende men til hendes forretningspartner, filmregissør Roland West og hans fremmedgjorte kone, Jewel Carmen. Parret ejede hjemmet beliggende i bakken over garagen, skønt i den seneste tid blev en del af det spredte palæ besat af caféchef Rudy Schafer og hans kone Alberta (Jewel Carmen &ssquo; s søster). Juvel boede nu et andet sted, og Roland tilbragte mere end den underlige nat i lejligheden over Sidewalk Café - virksomheden han og Thelma drev ned ad bakken.
Den officielle grund til, at West opholdt sig over caféen var enkel: Han arbejdede sent, og da lokalet blev lukket, var det bare enklere for ham at overnatte i stuen ovenpå. Dette var alt sammen godt og godt, bortset fra at Thelma også i de seneste måneder også var flyttet ind, og deres soveværelser blev kun adskilt af en skydedør i træ. Nogle løftede øjenbrynene, når de hørte om dette arrangement, men hvad angår Mae Whitehead var det ingen af ​​hendes forretninger. Da hun senere blev spurgt i retten, om der boede nogen anden over caféen med frøken Todd, sagde hun simpelthen: ”Jeg ved ikke noget om det. Jeg havde intet at gøre med caféen overhovedet. ”Det var Maes vane at køre sin egen bil til garagen, hvor Thelma ’; s 1932 Lincoln Phaeton var placeret. Når hun først var der, tog hun Thelma ’; s bil ud af båsen, lader sit eget køretøj være inde og kørte derefter ned ad bakken til caféen i Phaeton og parkerede den foran i bygningen, så Thelma havde adgang til den under dag. Dette var et ritual, der blev udviklet på grund af Thelmas ubehag til at gå og især for at traske op og ned ad 271 skråninger på bjergene, der gik fra caféen til garagen. Faktisk afskyede hun det så meget, at hun de fleste aftener bad Bob Anderson, en af ​​hendes unge cafeansatte, om at tage bilen tilbage til garagen for hende, når hun var færdig med at bruge den om dagen. Anderson forklarede senere sit job for koronen. Da husholdersken ankom garagen den mandag, var klokka 10.30, og alt var stille, bortset fra den fjerne sprængning af Stillehavet to blokke væk. Garageportene blev, som de altid var, låst op med et bortfald af sikkerhed, som mystificerede de fleste. Faktisk var både Thelma & Lincoln og West's Hupmobile Coupe altid uden undtagelse tilbage med deres nøgler i tændingen. Mae gled døren op og gik hen til Thelmas bil på højre side af garagen (den venstre var forbeholdt West ’; s køretøj). Hun nærmede sig passagersiden, så hun kunne lægge bundt af tøj og forskellige andre ting, hun bragte til sin arbejdsgiver den dag. På det tidspunkt bemærkede hun intet usædvanligt: ​​ingen lugt, ingen varme, ingen støj. Faktisk forberedte intet overhovedet hende på det syn, der var ved at hilse hende.
Da Mae åbnede passagerdøren, var der smukke Thelma Todd, hendes øjne tæt lukkede, stadigvæk iført den blå kjole, som hun havde båret to aftener før, da hun rejste til fest på natklubben Trocadero. ”Hun blev smækket ned i forsædet på sin bil,” fortalte Mae senere detektiver. ”Bare bøjede sig, hendes hoved til venstre.” Mae kunne se, at Thelmas hår stadig var stylet i stramme krøller og hendes tøj pletfri. Hun var iført en pels, og på sædet ved siden af ​​hende var en hvid aftenpose. Alt virkede uhyggeligt roligt, og der var ingen tegn på dårligt spil overalt. Selvom Mae aldrig før havde fundet sin arbejdsgiver sovende ved rattet, troede hun på de første chokerende øjeblikke, at dette må være tilfældet. ”Jeg gik rundt til venstre på bilen - førersiden - og jeg troede, at jeg kunne vække hende, at hun sov,” sagde hun senere. På det tidspunkt bemærkede Mae, at chaufførens dør var åben. Hun kiggede godt på Thelma og bemærkede en lille mængde blod omkring næsen. Da hovedet smed ned på brystet, lå hun ikke nøjagtigt, men bestemt ikke lodret. Hendes arme blev placeret i skødet, og hendes fødder hang ned mod gulvet. Fra hvor Mae stod, blev det nu skræmmende tydeligt, at Thelma ikke sov, som hun først havde tænkt, og ingen mængde af tilskyndelse ville nogensinde vække hende. Hun rejste straks til caféen for at give alarmen. * * * Roland West sov i sine kvarter over Sidewalk Café. Det havde været en lang, søvnløs nat, og klokka fem eller seks om morgenen var hans krop omsider bukket for udmattelse. Kort efter kl. 10.30 ringede telefonen uophørligt. Da han ryste sig vågen, løftede West den tunge modtager til øret. Han lyttede et øjeblik til stemmen fra cafékasserer Charles Harry Smith, der fortalte ham, at Mae Whitehead var kommet ned fra garagen og rapporterede, at noget var frygteligt galt med frøken Todd. ”Hvad er der galt med hende”> Da West trådte ind i garagen, så han skuespillerinden ligge lydløst i bilen. Instinktivt rakte han ud for at røre ved hendes ansigt, og da han gjorde det, bemærkede han, hvad han senere beskrev som flere dråber blod nær hendes næse. Øjeblikke senere ankom Schafers i garagen, skyllet og i en åbenlys tilstand af vantro. Begge nærmede sig Lincoln Phaeton, hvor Rudy Schafer rørte ved Thelmas kind og bekræftede, at hun helt sikkert var død. Også han bemærkede blod, kun hans erindring ville være, at det var over hele hendes mund og løb ned på sædet, hvor hun blev smækket. Nogle af det blev aftørret med et lommetørklæde. Bemærkede han noget, der kunne indikere, at hun havde været syg? ”Nå, jeg siger jer,” forklarede han til koranen, ”på det tidspunkt var det svært at bestemme, fordi blodet var over hendes mund. Der var ingen andre beviser, der var ingen. ”Schafer overlod til at ringe både politiet og en læge. I stedet for at ringe fra sit hus lige op ad bakken fra garagen, besluttede Schafer at køre ind i byen i stedet ved hjælp af Roland West ’; s bil. ”Jeg troede, at jeg ville gå ind i West Los Angeles for at fjerne enhver reklame med det samme, indtil vi fandt ud af, hvad det drejede sig om,” forklarede han til koranen. Dog endte han med at stoppe lidt nærmere hjemmet. ”Mens jeg gik ind i Santa Monica stoppede jeg i trykkeriet derop og gik ind på deres private kontor og ringede op - kaldet West Los Angeles.” Venstre i garagen sammen med Alberta Schafer gik West ind i bilen og kiggede rundt. Han undersøgte tændingskontakten, bemærkede, at den var i tændingsposition, kom ud, gik op og ned, gik tilbage til bilen og kiggede på Thelma igen. Senere fortalte han fortællerens henvendelse, at han på det tidspunkt blev sikker på, at hun havde forsøgt at komme ud af bilen, da hun døde. ”Det ved jeg, for ellers ville hun ikke have været vendt på den måde, hun gjorde, og døren ikke ville have været åben,” sagde han. Da Rudy Schafer ringede op, vendte han tilbage til caféen og ventede på, at politiet dukkede op. Da officerer ankom, førte han dem derefter op ad bakken, og kort tid senere blev den engang stille garage på Posetano omgivet af politi, fotografer, reportere og bøjler. De var alle til stede, da Thelmas ven Harvey Priester ankom med Todds mor på slæb. Han havde hørt nyheden, mens han var i en bank i Hollywood og skyndte sig hurtigt til Alice Todds hus - bare slå Mae Whitehead, som var blevet sendt derhen af ​​West. I en tilstand af chok og fortvivlelse gik Alice sin vej mod garagen for at se Thelma for sig selv. Da hun nåede døren, vendte hun sig mod de tilstedeværende. “; Min datter blev myrdet, ”; sagde hun fast og forsvandt derefter inde. LÆS MERE: Denne eksklusive boguddrag deler tip til at øve dit indie med lavt budget


Top Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funktioner

Nyheder

Television

Værktøjskasse

Film

Festivaler

Anmeldelser

Priser

Box Office

Interviews

Clickables

Lister

Computerspil

Podcast

Brand-Indhold

Priser Sæson Spotlight

Filmbil

Med Indflydelse