Sundance står over for eksistentielle spørgsmål i søgen efter nyt lederskab

Folk går forbi det egyptiske teater på den første dag af Sundance Film Festival i 2019 i Park City, Utah



George Frey / EPA-EFE / Shutterstock

I slutningen af ​​juni annoncerede Sundance Film Festival, at 2020-udgaven, efter at have kørt festivalen i 11 år, ville være John Cooper's sidste. Sundance afviste at tilbyde specifikke planer for ansættelsesprocessen, da festivalen søger efter en ny direktør, men kilder med kendskab til dets planer siger, at bestyrelsen håber at udfylde Cooper's rolle ved udgangen af ​​efteråret. Festivalen har været kendt for at promovere indefra, men Sundance er engageret i en bredere søgning, og kun et par kandidater er trådt frem.

'Vi taler med kandidater fra en bred vifte af baggrunde - og disse samtaler vil fortsætte i mindst flere måneder,' sagde CEO af Sundance Institute, Keri Putnam. ”Festivalen er dynamisk og under udvikling, og vi ser frem til at finde den rigtige nye instruktør til at lede os fremad. I mellemtiden er vi alle glade for at fejre Cooper og hans utrolige mandatperiode på hans sidste festival som instruktør. ”

matte reeves twitter

Selv programmeringsveteraner kobbler ofte sammen flere programmeringsopgaver, og muligheden for at køre den mest ærbødige U.S.-festival skal være en drømmenhed. Men åbningen byder også på en skræmmende udfordring, da ny ledelse ville have til opgave at holde Sundance relevant under et af de mest sårbare øjeblikke i dens historie.

I næsten 40 år har Sundance Film Festival været den fremtrædende udstillingsvindue for uafhængig film i Amerika. Den indenlandske arthousebranche fortsætter med at stole på Sundance, men det forhold er ikke en given. “; Festivalen starter PR-maskinen, ”; sagde IFC Films vicepræsident Arianna Bocco. “; Det skaber vanvid, sætter tonen, den slags ting. Det kan fungere godt for dig, og det kan arbejde imod dig. Men hvis Sundance skulle gå væk fra et distributørsynspunkt, ville noget andet tage sin plads. ”;

Alle kender festivalens mytebilledehistorier: “; Reservoir Dogs ”; lancerede Quentin Tarantino ’; s karriere natten over, “; The Blair Witch Project ”; blev et globalt box-office-hit, ”Lille frøken Sunshine” genherrede de købfreniser. Det er også sandt, at mange flere Sundance-film aldrig finder distribution, meget mindre en budkrig. Dette har altid været en vanskelig besked for Sundance, som skal håndtere forventningerne, samtidig med at det er berettiget stolthed over sin unikke evne til at forme samtaler med sin massive platform.

star trek discovery ep 1

I dag står Sundance overfor nogle reelle advarselsskilte. Ved udgangen af ​​2019-udgaven fandt ingen af ​​filmene i festivalens NÆSTE afsnit distribution. Det største salg havde blandede resultater: A24 afhentning “The Farewell” fortsætter med at fungere godt i hele landet, men “Late Night” var en bombe for Amazon. Dyre fejl forekommer (husk 'Happy, Texas'?), Men Sundance kan bogstaveligt talt ikke længere kontrollere dens fortælling: Domestic box office kæmper overalt, og især for uafhængige narrative fiction funktioner. Uafhængige teatre sælges, overvejes et salg eller indleveres til konkurs.

Nogle af disse spørgsmål kan virke irrelevante for at køre en vellykket festival: Rollen som en hovedkurator er mindre betinget af at bestemme kunstformens fremtid end at bestemme de bedste strategier for at fremvise den. Men hvor meget magt kan en festival have, hvis publikum for sine film fortsætter med at aftage?

Disse udfordringer kommer, da festivalen opretholder et stærkt team, der inkluderer direktør for programmering Kim Yutani, som erstattede Trevor Groth, efter at han rejste til investeringsselskabet 30West sidste år. Imidlertid er Sundance-direktørens rolle vanskelig at kvantificere. Festivalen offentliggjorde positionen på forskellige jobfora i midten af ​​juli og krævede ansøgere med 10 års programmeringserfaring, omfattende filmviden og en dyb brønd af kontakter. Men disse beregninger begynder ikke at fange essensen af ​​Cooper's arv eller kravene til et job, der kan bestemme Sundance 's langsigtede fremtid.

Cooper arvet sin position fra Geoffrey Gilmore, der stod for festivalen i næsten 20 år. Gilmore ’; s embedsperiode faldt sammen med eksplosionen af ​​det uafhængige filmmarked på Sundance, i umiddelbar efterspørgsel efter “; sex, løgne og videobånd ”; og lancerede karrierer for større direktører som Richard Linklater og Quentin Tarantino i 90'erne. Imidlertid kæmpede Sundance ’; s evne til at lancere nye instruktørtalent, da opdagelser begyndte at materialisere sig på andre nye festivaler som SXSW.

Solen stiger og skinner på Main Street under Sundance Film Festival i 2019

Danny Moloshok / Invision / AP / REX / Shutterstock

to og en halv mand slutter

Da Cooper blev forfremmet fra direktør for programmering til Gilmore ’; s rolle i 2009, blev den tidligere midnatsprogrammør Groth Cooper ’; s wingman. De ledede visionen om festivalen ind i det næste årti. Temaet for 2010-udgaven var “; filmoprør ”; og de lancerede det vigtige NÆSTE afsnit for at fremhæve risikovilligere historiefortællinger som et alternativ til de mere konventionelle værker i konkurrence.

NEXT udviklede sig til at blive festivalens mest spændende hjørne, hvor breakouts som Eliza Hittman (“; Det føltes som kærlighed ”;) kunne skærme sammen med kurveballer fra etablerede instruktører som Andrew Bujalski (“; Computer Chess ”;) og David Lowery (“; A Ghost Story ”; ;). Som programmeringschef skabte Cooper turneringsudgaver af festivalen i London og Hong Kong og gjorde VR til en permanent del af festivalopstillingen, hvilket banede vejen for andre festivaler at følge efter. Senest tilføjede festivalen en Indie Episodic-kategori for at omfatte den stigende popularitet af tv blandt uafhængige filmskabere.

Kilder, der er bekendt med tankerne bag festivalens ansættelsesproces, sagde, at instituttet søger nogen, der kunne bringe “; aktivistisk holdning ”; til jobbet, mens de tidligere direktørers styrker syntetiseres. Gilmore var kendt for sin biograf-første mentalitet, da han dykkede ned i programmeringsbeslutninger frem for alt andet; Cooper afleverede meget af denne proces til Groth, derefter Yutani, mens han fokuserede på at opretholde strømmen af ​​festivalen og producere dens begivenheder.

Putnam og hendes bestyrelse er angiveligt engageret i vidåbne samtaler om Cooper's erstatning. I mellemtiden forventes han at være ombord som direktør gennem januar og føre tilsyn med andre langsigtede Sundance-projekter, mens Yutani vil spille en rolle i overgangen.

Få store programmeringsfigurer har kastet deres hatte i ringen, hvilket efterlader mange i samfundet til at spekulere i om potentielle ansættelser fra festivalens indre cirkel. Disse omfattede Bird Runningwater, direktøren for Sundance Institute ’; s oprindelige program, der lancerede sit Native Filmmakers Lab i 2009. Andre har antydet, at Groth, der har trukket sig tilbage fra rampelyset ved 30West, måske var klar til at tage ansvar på Sundance.

Der er andre veteranprogrammører overalt i landet, hvis cv'er antyder, at de måske er op til udfordringen: tidligere San Francisco Film Festival-chef og ex-TIFF-programmør Noah Cowan; den tidligere AFI Fest-direktør Jacqueline Lyanga, der for nylig påtog sig en ny programmeringsrolle året rundt med Film Independent; den meget elskede MOMA-chefkurator for filmen Rajendra Roy, hvis programmeringsbaggrund inkluderer Hamptons og Berlin. På samme tid, hvis Sundance skulle ansætte en traditionel festivalprogrammør, kan det være bedre at holde sig med nogen fra dets eksisterende team. (Der er også spørgsmålet om non-profit lønninger: I 2017, ifølge Sundance Institute ’; s skattearkiver, tjente Cooper $ 239.701. På det tidspunkt havde han tilbragt 27 år på festivalen.)

shinjuku svane ii

Den, der lander jobbet, har brug for ekspertisen til at føre tilsyn med en 10-dages begivenhed, der bringer op mod 120.000 mennesker til Park City, hvor stigende driftsomkostninger gør hvert år til et mere skræmmende forslag. De bliver også nødt til at finde måder at holde programmeringen væsentlig på og tilpasses instituttets mission om at være en platform for uafhængig film. Og hvis Sundance begynder at miste sin valuta, er festivaldirektøren en let syndebukk.

Robert Redford, Keri Putnam og John Cooper på Sundance Film Festival 2018's åbningspressekonference

Stephen Lovekin / REX / Shutterstock

I mellemtiden er den 83-årige Sundance-medstifter Robert Redford allerede begyndt at trække sig tilbage fra sin position som festivalens visionære figurhoved; i starten af ​​2019-udgaven gjorde han et punkt i at introducere åbningspressekonferencen med programmerere inden han trådte ud af scenen i stedet for at stille spørgsmål fra journalister, som han havde gjort i de foregående år. Redford fortsætter med at forankre Sundance's identitet, men han vil ikke være der for evigt, og festivalen skal konfrontere, hvordan den vil bevare sin værdi uden hans årlige tilstedeværelse.

Sundance og dens fremtidige direktør skal også overveje, hvor meget det har brug for at lave et program, der imødekommer industriens behov, når mange købere nu køber projekter længe inden deres premiere. Den sarte dans og kunst og handel har intet let svar. “; Det er dårskab at forudse markedspladsen og umulig at ignorere den, ”; sagde Tony Safford, festivalens programmeringsdirektør i 80'erne og en tidligere Fox Searchlight-direktør. “; Jeg synes, Sundance har navigeret godt. Dens bedste præstation er at være mange ting for mange mennesker. ”;

Flere andre nordamerikanske festivaler står over for lignende spørgsmål om deres næste træk. Toronto International Film Festival nærmer sig sin første udgave med co-hoveder Cameron Bailey og Joanna Vicente, der også fungerer som udøvende direktør og markerer første gang, at den store faldsamling har haft to figurer, der har tilsyn med dens opstilling og drift. SFFILM, San Francisco filmfestival og institut bag store filmtilskud fra Silicon Valley, er i øjeblikket på udkig efter en ny kunstnerisk leder. Ejeren af ​​Tribeca Film Festival Tribeca Enterprises blev for nylig erhvervet af James Murdoch ’; s Lupa Systems. Og selvom dette års New York Film Festival opretholder sin stramme kuraterede opstilling i slutningen af ​​september, er det uklart, hvor længe kunstnerisk leder Kent Jones vil forblive i stillingen, nu hvor han har lanceret sin egen filmskabende karriere med sin velkendte “; Diane . ”;

Med henblik herpå, mens processen med at udfylde Cooper ’; s rolle kommer med unikke udfordringer, er det også et mikrokosmos af den åbne situation, der står over for filmfestivaler som helhed. På den ene side giver festivalkredsløbet den ultimative kontrast til bekymringerne for filmkulturens fremtid: Festivaler er et levende bevis på, at filmskabelse er en vigtig form for kreativitet, der er værdig til at fejre og støtte til industrien. Ikke desto mindre skal alle festivaler kæmpe med behovet for at forblive relevant uden nogen klar skabelon for, hvad det betyder. “; Vi er på randen, ”; Sagde Safford. “; Biograf er næsten død, men historiefortælling er ikke. Filmproducenter og kunstnere ved bedre, end vi gør, hvor vi går mod. ”;



Top Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funktioner

Nyheder

Television

Værktøjskasse

Film

Festivaler

Anmeldelser

Priser

Box Office

Interviews

Clickables

Lister

Computerspil

Podcast

Brand-Indhold

Priser Sæson Spotlight

Filmbil

Med Indflydelse