Steve James om 'America to Me' og kampen for at få dokumentarer set i en æra med for meget tv

Steve James skyder “America to Me”



Risé Sanders-Weir / Starz

I 2003 debuterede Steve James 'første dokumenter på PBS. “De nye amerikanere” var en syv timers “verité-stil” -film efter en mangfoldig gruppe indvandrere og flygtninge, der forlod deres hjem for at flytte til Amerika. Det ekspansive, seks og et halvt år lange projekt omfattede emnerne i deres oprindelige lande såvel som i staterne, og alle 411 minutter blev sendt over tre nætter som en stor begivenhed.



”Det spillede ikke teatralt, fordi det var syv timer langt,” sagde James. ”Det spillede på IDFA, SXSW og en anden filmfestival, og så var det på offentlig tv, og så var den væk.”



Som James tydeligt kan huske, var dette en tid før streaming og DVR'er, før Netflix og HBO udløste nationale nyheder med livlige dokumenter, og før en æra med top-tv førte til massive biblioteker med uendeligt tilgængeligt indhold.

”Jeg kan huske at jeg tænkte,‘ Jeez. Alt det arbejde, det er på tv, og så er det gjort, ”sagde James. ”” Folk gik glip af det, og det er det. ””

den sidste tycoon -anmeldelse

I 2018 vendte James tilbage til tv med et andet dokumentarkitektur, 'America to Me', som er bestemt til at afslutte sit 10-ugers løb på Starz denne søndag. Han sagde, at det at bruge et år blandt studerende og lærere ved Oak Park River Forest High School, nær Chicago, er det sværeste, han nogensinde har gjort - lige derop med indsatsen bag “De nye amerikanere.” James er stadig “virkelig stolt” over det serien, men han husker den skuffelse, han følte, da alt det arbejde gav så lidt respons.

”Jeg håber, at jeg ikke kommer til at føle den måde med [‘ America to Me ’], når det er gjort,” fortalte James til IndieWire før premieren. ”Dette er den sværeste ting, jeg har været involveret i med hensyn til intensiteten af ​​indsatsen over en periode på tre og et halvt år. Så jeg håber, jeg håber bare ...Gud Jeg håber, folk ser det. Eller de finder det. ”

Med 15 års yderligere erfaring i branchen, inklusive flere tv-projekter, henvendte den Oscar-nominerede direktør sig til at vælge en distributør til 'America to Me' med omhu. En faktor, som seerne somme tider glemmer hjemme, er den mest grundlæggende for filmskabere: løn. James sagde, at deltagende medier “gik ud på en stor lem” for at producere et projekt med flere segmentdirektører, snesevis af emner og års redigeringsomkostninger.

”Men du ser også på netværket,” sagde han. ”Hvis det er på ikke-premium-kabel, er du nødt til at handle med reklamer. Jeg har været nødt til at beskæftige mig med det før, og jeg kan ikke rigtig gerne tackle det, hvis jeg kan hjælpe det. Du ser på streamingtjenester, og du tænker: 'Hvor meget indhold kurerer de ud?'

Kendale McCoy i “America to Me”

Starz

James sagde, at han kiggede nøje på en sådan tjeneste og beskrev, uden at navngive den, hvad der gav ham tøven.

”Hvis du læser om [et af dets] programmer i avisen eller online, og du synes, 'Det ser godt ud', og du går til deres websted, kan du ikke finde det - selvom du bare læser om det - fordi de har bare så meget. [Hvis] det ikke er på deres startside, er du nødt til at søge efter den. […] Hvis vi ender der, vil vi være den, der slår nok af en nerve til, at det får det skub, de er i stand til, eller vil det bare være en anden ting, de er nødt til at søge for at finde '>

Starz kom med sine egne risici. 'America to Me' markerer premium-netværkets første foray til serienummerede dokumentarer, og dens streamingtjeneste er nyere. Starz-streaming-abonnenter er i alt 3 millioner - et antal vokser hurtigt, men en overgået af HBO (mere end 5 millioner) og det samlede antal Showtime og CBS All Access (ca. 7 millioner).

Selvom James sagde, at han havde 'en vis nervøsitet' ved at signere med Starz, var det, der vandt ham, netværkets 'kvalitet' -programmering og vedvarende engagement.

”Jeg havde ikke rigtig set deres scriptede ting, og det er gode ting,” sagde han. ”Og de var klart lidenskabelige over [at erhverve] dette. De ville have det, og de demonstrerede, at alt hvad de har gjort med hensyn til forfremmelse. De var ikke bare lidenskabelige, indtil de fik det. Så jeg er virkelig begejstret for hvor vi endte. ”

Siden seriens premiere i august har 'America to Me' modtaget universel anerkendelse fra kritikere. Det har den tredje højeste score i 2018-tv-program (pr. Metacritic), hvilket gør det til det bedst vurderede nye show af året. Alligevel tiltrækker stjernernes anmeldelser ikke altid det store publikum. Mens dette års show nr. 1, 'Blue Planet II', sætter seerrekorder for BBC, har 'America to Me' -klassificeringerne været mellem, og brummer er ubetydelig.

Chanti Relf i “America to Me”

Starz

Per Nielsen, premiereepisoden af ​​'America to Me', trak 259.000 seere ind i løbet af de første syv dage med udgivelsen. Det sætter det foran med andre Starz-dokumenter 'Warriors of Liberty City' og 'Wrong Man' såvel som andre 2018-udgivelser som Showtime's 'The Circus' og 'The Trade.' Men det sporer premiererne til 'Being Serena' på HBO og 'Den fjerde ejendom', hvoraf ingen af ​​TV'ets verden - eller endda dokumentundersættet - blev brændt. Og på trods af de positive anmeldelser har 'America to Me' ikke antændt den slags samtaler, der er drevet af populære dokuserier som 'Wild Wild Country' og 'Making a Murderer', del 2.

Disse shows er stadig outliers, streamingnumre er ikke tilgængelige, og serien vil være tilgængelig online, så længe Starz-tjenesten er i gang (hvilket, set i betragtning af dens succes, ser ud til at være i lang tid). Seriens samlede påvirkning måles over en længere periode.

oscar forudsigelser 2019 bedste skuespiller

'Det gode ved nu er, selvom folk ikke ser det med det samme, hvis ordet kommer ud, eller de hører om det et par episoder i, kan de se det fra begyndelsen,' sagde James.

Da han blev spurgt, om der er nogen fordel for dokumentarer, der kan spille i teatre til at gå tv-ruten i stedet, sagde James, at han ikke var sikker, men han ser festivaler som Sundance - hvor 'America to Me' vist fem episoder - som en velsignelse uanset hvad. ('Hvis du er doc-filmskaber, er Sundance stadig generelt det første valg til at premiere din film.')

Med tv-verdenen 'endnu mere overfyldt' end uafhængigt filmmarked søger James stadig efter den bedste måde at få sit teams arbejde set af det bredest mulige publikum. Det lyder måske latterligt i betragtning af instruktørens stamtavle, men i 2018 er det et spørgsmål, som enhver filmskaber skal stille.

Eller, som James ganske enkelt udtrykte det: 'At få folk til at se, mand, det er en udfordring.'

'America to Me' udsender sin sæsonfinale søndag 28. oktober kl. 21.00 ET om Starz.



Top Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funktioner

Nyheder

Television

Værktøjskasse

Film

Festivaler

Anmeldelser

Priser

Box Office

Interviews

Clickables

Lister

Computerspil

Podcast

Brand-Indhold

Priser Sæson Spotlight

Filmbil

Med Indflydelse