Lille ændring: Alice Wu's 'Saving Face'



reddit amerikansk krimi

Lille ændring: Alice Wu's 'Saving Face'



Af Kristi Mitsuda med et svar fra Elbert Ventura



Michelle Krusiec (venstre) og Lynn Chen (højre) i Alice Wu's 'Saving Face.' Foto af Larry Riley.

[indieWIREs ugentlige anmeldelser er skrevet af kritikere fra Reverse Shot. ]

På et tidspunkt i løbet af Alice WuEtnisk drama, “Gemme ansigt,” Ma, spillet af Joan Chen, falser over titler som f.eks “Den sidste kejser” (et vidende nikket til skuespillerens amerikanske gennembrud) og “The Joy Luck Club” mens du gennemser “Kina” i en videobutik. I et kort, skinnende øjeblik - siden denne sekvens, med det håndholdte kamera, der tilnærmelsesvis er et eksplicit synspunkt, bryder med det temmelig klassiske visuelle skema, som filmen har etableret, tror du instruktøren er på randen af ​​en skændende anklage over mangel på kvalitetsrepræsentationer af asiater i amerikansk film eller i det mindste en stiltiende anerkendelse af, at hendes hører til en kort liste over mainstream-film, der specifikt beskæftiger sig med asiatiske-amerikanske karakterer og emner. Men Wu besidder ingen sådan selvbevidsthed, og gryden ender pludselig med en let punchline: saktmodig Ma, betaget af porno.

Denne opsætning og udbetaling er desværre emblematisk for en film, der afsløres med en sitcom-følsomhed, ofrer stof for billig latter og beskatter publikums tålmodighed i en relativt kort driftstid på 91 minutter. Med et navn som 'Saving Face' og et åbningsskud, der fanger hovedpersonen i en maske (okay, en mudder i ansigtet), er det ikke svært at hente, hvor dette går hen. Enke, Ma, udstødt fra sit samfund, efter at hun bliver gravid og nægter at navngive faren, flytter ind hos sin datter, Wil (Michelle Krusiec), ligesom sidstnævnte påbegynder et forhold til en smuk danser ved navn Vivian (en passende klar Lynn Chen). I denne parallelle fortælling om kommende alder afhænger løsningen af ​​dilemmaer hos både mor og datter på hver ejer op til ”overtrædende” ønsker i lyset af kulturelle forventninger. Men uden nogen opfindsomhed til at opdatere trætte trope, falder de nødvendige øjeblikke, som sådanne film er sammensat af - 'Ma, du er så smuk' anerkendelse, et rush i sidste øjeblik til lufthavnen, symbolsk offentlig afvisning af traditionelle fordomme - fladt.

game of thrones brother ray

Den særlige situation fra anden generation af indvandrere, når de forsøger at navigere på det vanskelige, ikke-kortlagte territorium mellem den gamle verden og den nye - her indkapslet af den kinesiske enklave af Flushing, Queens og den altomfattende mangfoldighed af Manhattan - er begyndt at spawn a sin egen undergruppe (hvoraf “My Big Fat Greek Wedding” og “Bend It Like Beckham” er de mest indlysende eksempler). Men snarere end at undersøge tværgenerationelle tværkulturelle kløfter på en reel måde, handler disse historier med idiosynkratiske forfærd af etnicitet, der oftere end ikke kun tjener til at stereotype uanset hvilken racegruppe der er til rådighed. I stedet for at udskille klichéerne og illustrere deres grundlag i virkeligheden og samtidig bringe en dybere grad af nuance, tager sådanne kulturkollisionsbestræbelser den lette vej ud ved karikatur, mens de tilsyneladende humaniseres. Så det er, at den festlige græske familie, hysteriske indiske forældre og sladder, matchmaking 'kinesiske biddies' alle er optaget under banneret af 'endearingly zany', denne gør-søde så ideologisk mistænkt som andre repræsentationer.

Joan Chen i Alice Wu's 'Saving Face.' Foto af Larry Riley.

De let skitserede centrale karakterer i 'Saving Face' giver heller ikke levende, åndedrættende alternativer til de tegneserie Andre præsenteret. Fra det første kys til at møde forældrene mangler Wil og Vivians romantik så hårdt i detaljeret afgrænsning, at det er umuligt med en hast at føle deres lidenskab eller faktisk pleje dem som mennesker. Og mens det lesbiske forhold bærer det potentiale til at ryste op typiske asiatisk-amerikanske konfigurationer, desværre, matcher filmskaberen sin filmstil for tæt med hendes hovedpersons personlighed: tøvende, sky, mangler modet i hendes overbevisning. Wu's ønske om en mere inkluderende verden - sort og hvid og asiatisk, homoseksuel og ligefrem, ung og gammel - beundringsværdig, selvom den måske er, er slået ned i den akavhed, der er så almindelig for jomfruelige direktørforsøg. At den ganske vist semi-selvbiografiske debut markerer Wu's personlige udkomst til hendes kinesisk-amerikanske samfund, gør filmen noget befriende; men denne ekstratekstuelle viden til side, 'Saving Face' gør meget for at fremme mere dimensionelle afbildninger af minoriteter i den slående ikke-smeltende gryde i Hollywood.

En repræsentationsbyrde falder tungt på skuldrene for dem, for hvilke skildringer er sjældne; hver post har en uforholdsmæssig høj social betydning. Fordi så få og langt imellem, længes jeg efter at omfavne enhver tilføjelse til den deprimerende lille kanon af asiatisk-amerikansk film, for at være i stand til at forkynde hver en værdig pris for adgangen, så ka-ching af kasseklokkerne vil trække andre ind for et nærmere kig; kun løftet om rigdom baner vejen frem i Hollywood (skønt jeg måske forkert forveksler kvalitet med succes), lige muligheder er forbandet. Men en middelmådighed som denne skader kun fremtidsudsigterne, og dens erstatning af forenklede holdninger med kompleksitet, der gør årsagen til en alvorlig bjørnetjeneste.

[Kristi Mitsuda er en hyppig bidragyder til Reverse Shot og vedligeholder bloggen artflickchick. ]


Tag 2
Af Elbert Ventura

Omkring en tredjedel af vejen gennem 'Saving Face' vandrer en middelaldrende kinesisk-amerikansk kvinde ind i en videobutik og fortæller kontoristen, 'Kina.' Han peger glitrende hen over til en hylde, hvor kameraet panorerer hen over det forudsigeligt magre vælger - 'Den sidste kejser,' 'Joy Luck Club' - inden titlerne giver plads til den travle pornosektion. Måske også for på-knappen, scenen er ikke desto mindre et skævt touch, der registrerer den amerikanske mainstream's forsømmelse af den asiatiske oplevelse, for ikke at nævne en dristig ambitionserklæring fra instruktør Alice Wu.

og stevens apostel

Alice Wu's 'Saving Face.' Foto af Larry Riley.

I stedet for at søge at kompensere for mange års fravær med en storslået gestus, sidstænker Wu hyperbolen ved at parre sin film ned til niveauet for den levende oplevelse. “Saving Face” er indstillet i det kinesisk-amerikanske samfund i New York City, hvis episenter er Flushing. Wu er en dygtig og ærlig docent, som guider os gennem filmens kulturelle og følelsesmæssige terræn uden at bukke under for den særlige ske-fodring efter skoletid. Simpelt observerede øjeblikke, såsom den kendte skænderi for voksne børn, der oprettes af deres glemte forældre, eller den forbløffende anti-sorte racisme fra ældre generation af asiater, giver filmen en spændende intimitet. I mellemtiden synes den offhanded skildring af et virkelig sexet lesbisk kærlighedsforhold mellem to asiatiske-amerikanere en trodselig erklæring mod neutralisering af mindretal på amerikanske skærme.

Ville det, at Wu havde klistret sig fast ved hendes kanoner i at udforme sin fortælling. 'Saving Face' kapitulerer til konventionen i løsningen af ​​dens parallelle kærlighedshistorier. Filmen vender ind i Nora Ephron-Garry Marshall territorium, fyldt med et mystisk kærlighedsbrev, et farsefyldt bryllup og et lufthavns klimaks. Mennesker bliver blot filmkarakterer ved udgangen. Men hvis 'Saving Face' i sidste ende skuffer, er det en skuffelse, der er salvet ved løfte. Fra sin spot-on fornemmelse for folks svagheder til den lammende varme i New York (filmfotograf Harlan Bosmajian fortjener særlig omtale), filmen flommer med tilstrækkelig dyder og yndlingsnoter til at gøre Wu til instruktør værd at se.

[Elbert Ventura er en hyppig bidragyder til Reverse Shot såvel som til New Republic Online. ]



Top Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funktioner

Nyheder

Television

Værktøjskasse

Film

Festivaler

Anmeldelser

Priser

Box Office

Interviews

Clickables

Lister

Computerspil

Podcast

Brand-Indhold

Priser Sæson Spotlight

Filmbil

Med Indflydelse