GENNEMGANG | “Menigheden” viser, at John Carpenter stadig har potentiale. Han undlader bare at bruge det.

“The Ward” har alle kendetegnene for den genre, som dens instruktør, John Carpenter, engang henrettede til en fejl: Stærke kvindelige karakterer, der vender mod unormale trusler, uhyggelige omstændigheder, der stammer fra grumsete baghistorier og handling, der er indstillet i et enkelt, klaustrofobt miljø. Selvom det er velkendt med hensyn til indhold, lykkes det imidlertid 'The Ward' hovedsageligt som en tjekliste, der holder den i overensstemmelse med Carpenters næsten fyrre års arbejde. Det har ingen af ​​den smarte genre-appel, der satte ham på kortet, i stedet ligner en desperat knock-off af nogen med langt mindre talent. Tømrer mistede enten sin rille eller viljen til at bruge den.



Set i North Bend, Oregon i 1966, foregår 'The Ward' i et naturligt ildevarslende psykiatrisk hospital, hvor teen amnesiac Kristen (Amber Heard) vender ud mod en nysgerrig krympe (Jard Harris) efter at hun uforklarligt brænder ned i en lade. Sammen med en kvartet af indsatte bliver hun langsomt opmærksom på en spøgelsesrig figur, der forfølger afdelingen om natten. Mens hun kæmper for at minde om sin fortid, plagede Kristen de andre unge piger, der er fængslet sammen med hende, for at få oplysninger om identiteten af ​​fantomtilstedeværelsen, der baner dem grimt på ad gangen.

Lidelse af trite ting-go-bump-in-the-night bange og uinspirerede antydninger til Kristen's psykologiske traume, 'The Ward' udvikler aldrig et solidt fundament for sit plot, der har konturen 'One Flew Over the Cuckoo's Next' og karaktertyperne af 'Sucker Punch' uden de prangende effekter viser det sidstnævnte eller det dybere menneskelige element i førstnævnte. Som et resultat giver den begrænsede indstilling for 'The Ward' en metafor for sine egne fiaskoer: Filmen er låst i en utilfredsstillende tilstand og formår aldrig at bryde ud.

Dette er den første produktionslængde produktion fra Carpenter i tresserne. (Uden for et kort TV-arbejde var hans sidste indsats den dårligt modtagne studieindsats 'Ghosts of Mars', der ramte teatre lige før 9/11.) Måske er det et råb om hjælp. I sine tidlige år udviste Carpenter evnen til at levere hurtig (og ofte dybt uhyggelig) underholdning og stadig holde et fast greb om historien, karakteren og - vigtigst af alt - formålet. 'Halloween' og 'Tågen' leverer bange, men de er også effektive moralfortællinger om forsvinden ved at forsømme udenforstående.

'Ward' behandler også denne idé, men på en helt ineffektiv måde. Manuskriptet af nykommerne Michael og Shawn Rasmussen er en ren, grundlæggende rip-off indsats, skønt det måske har ramt Carpenter som bare simpelt nok til at lade ham vende tilbage til sine rødder: Alle Carpenters film fra 70'erne blev optaget billigt, og de reflekterer højden på hans kreativitet. Den studiefinansierede 'Escape from New York' og 'Starman' viser begge Carpenters evne til at arbejde inden for kommercielle begrænsninger, men de var ikke banebrydende resultater.

Tømrer ramte en uslebne plaster i halvfemserne, hvorfra han aldrig fuldstændigt kom sig. 'Menigheden' betyder imidlertid en større skuffelse: Ikke en tragisk fiasko, men snarere en kontinuerligt undervejrende formelisk overbærenhed. Værre end dens humorløse, dialog (hvor mange gange skal Kristen bede nogen for at fortælle hende, hvad der foregår?), Mangler filmen de smarte satiriske ingredienser, der udvidede Carpenters appel ud over hardcore horror fans og bragte ham udbredt kritisk anerkendelse. Fra sin vidunderlige vittige sci-fi pastiche fra 1974, ”Dark Star” og videre, demonstrerede Carpenter en skarp foragt for institutionel dysfunktion, hvor han skildrede de rodligere aspekter af samfundet med kaustisk vidd.

“Menigheden” involverer også organisatorisk fiasko, men udelukkende på en overfladisk måde. Når Kristen bælger “Dette er ikke et spil!” Kommer det til at symbolisere, hvordan Carpenter har gået glip af sin chance for at lege. Idet spøgelset fortsætter sin drabsmand, vilter historien bare, langsomt går fra hinanden indtil det irriterende, deriverte store afslør. Rygraden i hans bedste film har været narresikkert fortælling, og han kunne sandsynligvis stadig trække den af ​​med et bedre manus.

Det igen, det er ikke nøjagtigt en fuldstændig forkert brand: Den dialogfri åbning og en jagtsekvens indstillet i en luftventilation viser, at han stadig kan skabe uhyggelig usikkerhed og langvarig spænding. Hvis det er tilfældet, prøver han imidlertid ikke hårdt nok. Der var en tid, hvor Carpenter viste mestring af sit valgte medium på alle niveauer - hans tema til det originale 'Assault on Precinct 13' er bedre end noget andet i 'The Ward' - og det er svært at forestille sig, at han har mistet denne dygtighed.

Med sin eventuelle skift fra asylspøgelseshistorie til epistemologisk thriller, låner 'The Ward' en side fra Martin Scorsese's vidt misforståede 'Shutter Island' (Carpenter har indrømmet så meget i interviews). Men hvor Scorsese gik tilbage til den klassiske Hollywood-skræmmester Val Lewton med et nervøst atmosfærisk drama, henter Carpenter tilbage til sine egne bedre dage. Hvis han bare ville have øvelsen, er han nødt til at træne oftere.

criticWIRE karakter: D +

HVORDAN SPILER DET? Allerede på VOD vil filmen sandsynligvis nå rædselsfans gennem hjælpemarkeder, men har meget begrænsede udsigter til teaterudgivelse.

'The Ward' åbner juli i New York, Los Angeles og de største byer landsdækkende.



Top Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funktioner

Nyheder

Television

Værktøjskasse

Film

Festivaler

Anmeldelser

Priser

Box Office

Interviews

Clickables

Lister

Computerspil

Podcast

Brand-Indhold

Priser Sæson Spotlight

Filmbil

Med Indflydelse