GENNEMGANG | The New Old West: Kelly Reichardts 'Meek's Cutoff'

Opdatering af hendes produktionsværdier uden at gå på kompromis med hendes minimalistiske stil har Kelly Reichardt ikke desto mindre gjort hendes mest tilgængelige film med 'Meek's Cutoff', en ekstra, trodsigt ukonventionel western, der handler med atmosfære og undergravning af forventninger snarere end nogen form for let opløsning. Tålmodig, men aldrig kedelig, historien følger en trio af familier i 1845, mistet langs Oregon Trail under den mangelfulde vejledning af en gåtefuld bjergmand. Reichardt skaber fokus fra den voldsomme maskulinitet, der er forbundet med de fleste westerns, til isoleringen af ​​kvinderne i gruppen, og udformer en stærkt tekstureret fortælling, der både påberåber sig den amerikanske græns mytologi og overskrider den klogt.



Reichardt tager signaler fra Jon Raymonds manuskript og skaber en jævn fordybelse i seværdighederne og lyden af ​​hendes karakterers liv og bruger flere minutter på deres daglige rejserutine, før der diskuteres en enkelt dialoglinje. (Fans af den klassiske 'Oregon Trail' videospil føles øjeblikkeligt hjemme.) Konteksten af ​​deres vandring bliver først klar, når en af ​​mændene etser et enkelt ord på en død træstamme, der ligger i solen: 'Lost.' Gennem en række hviskede samtaler, vi lærer, at Stephen Meek (Bruce Greenwood) er blevet hyret til at guide dem hen over Cascade-bjergene og ikke har nøjagtigt leveret sit løfte. Majoriteten af ​​gruppen kæmper for at overleve under barske forhold og er mistænkt over for Meeks pålidelighed og motiver. Baseret på en reel hændelse bygger deres situation under stigende hektisk pres, da det intetsigende landskab svarer til en drømmeagtig vista, der overskrider virkeligheden og påberåber sig mytologiske dimensioner.

Mens rammerne i perioden bringer filmen ud over de moderne eksistentielle skitser af 'Wendy og Lucy' og 'Gamle glæde', viser Reichardt den samme kapacitet til at sammensætte hendes figurer med deres miljø. Rollebesætningen indeholder en håndfuld ret stort ligaetalent begravet under rynkede tørklæder og cowboyhatte. Paul Dano, Zoe Kazan, Shirley Henderson og Will Patton lurer for det meste i hjørnerne af rammen, men Michelle Williams skiller sig ud som den aggressive protofeminist Emily Tetherow, hvis skepsis til Meek til sidst fører hende til at tage kontrol over situationen.



Begrebsmæssigt indeholder 'Meek's Cutoff' sådan en skeletstøbning og vakuøst baggrund, at det til tider har mere til fælles med Alfred Hitchcocks 'Redningsbåd' end nogen given vestlig præcedens. Reichardt har stadig aldrig vist interesse for rudimentær spændingstaktik, og 'Meek's Cutoff' forkæler sig sjældent dem. (Når det sker, i scener, hvor bundens løse kanoner gentagne gange narrer ud, får vi glimt af en mindre film.) I stedet henter hendes spell meget dens magt fra det skarpe friluftsmiljø. Det golde landskab, der er fanget af kinematograf Christopher Blauvelt i udtryksfulde orange og brune nuancer, minder om indstillingen af ​​Gus Van Sant's 'Gerry' (som i øvrigt brugte den samme placering spejder), for så vidt begge film lægger en betydelig indsats i at pittige menneskeheden mod kulden , usympatiske trusler om naturen. Jeff Graces uhyggeligt afdæmpede score (minder om Jonny Greenwoods arbejde med ”There Will Be Blood”) antyder geografiens kvælende mysterium for nomaderne, der er fanget i den.



Uden nogen definerbar begyndelse eller slutning flyder “Meeks Cutoff” simpelthen sammen, stabiliseret af historiske gravitas og den opsving i den pågældende genre. I sidste ende bevæger Reichardt sig ud over blot at observere deres forkerte retning for at skabe en lignelse om racisme. Når mændene i gruppen fanger en indianer (Rod Rondeaux) og beslutter at bruge ham til at erstatte Meek som deres guide, loser den mistænkelige lejede hånd en række betegnelser mod deres fange, hvilket bidrager til angreb på paranoia. Vil den stenvendte mand føre dem til vand eller et bakhold? Reichardt forlader det tvetydigt, i stedet for at fokusere på Emilys voksende ønske om at forstå den fangede Anden. Mens Meek er historiens skurk, tjener indianeren som en helt fremmed tilstedeværelse, og hans sandsynlige uskyld udfordrer de ideologiske normer i perioden - og den forudbestemte autoritet af Meek selv. En vigtig scene finder den indiske sang over en skidt rejsende, når Reichardt skærer bort til de hvide tilskuere, hvor deres udtryk hænger et sted mellem ærefrygt og vantro.

I de forkerte hænder kan 'Meek's Cutoff' muligvis køre sammen uden et konkret formål, men Reichardt giver det flere: Myklyst, skægget og konstant iført et sjov, har den slags uklare tilstedeværelse symbolisk for det gamle vest i amerikansk kulturhukommelse ( og med sin vedvarende insistering på, at civilisationen ligger lige uden for den næste bakke, en praktisk metafor til maskinering af Dick Cheney). Men filmen afviser den indholdsevne, der er ubevægelig, især med en anspændt, atypisk modstand, hvor Williams rolle er den største pistol. Ved det sidste skud har Reichardt leveret en lokkende irettesættelse til fantasien om hjemmet på banen. ”Vi er ikke tabt,” insisterer Meek, når han står over for modstand mod hans lederskab. ”Vi er lige ved at finde vej.” Med sin tillid mod de vidåbne ørkensletter lykkes ”Meeks Cutoff” til sidst som en roadtrip til intetsteds.

criticWIRE karakter: En

Denne anmeldelse blev oprindeligt offentliggjort under indieWIRE's dækning af sidste års Toronto International Film Festival. 'Meek's Cutoff' åbner denne fredag ​​den 8. april.



Top Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funktioner

Nyheder

Television

Værktøjskasse

Film

Festivaler

Anmeldelser

Priser

Box Office

Interviews

Clickables

Lister

Computerspil

Podcast

Brand-Indhold

Priser Sæson Spotlight

Filmbil

Med Indflydelse