Inde i Michael Moore's Smear-kampagne mod manden, der hjalp med at opbygge sin filmfestival

Michael Moore på Traverse City Film Festival



Michael Poehlman

I 2005 lancerede Michael Moore Traverse City Film Festival sammen med sin drøm om at skabe en nonprofit, der bragte kulturelle begivenheder og filmklasser til Lake City by på 15.000 indbyggere. Nøglen til denne vision var udstillingsekspert Chapin Cutler og hans firma, Boston Light & Sound. Ud over at gendanne og installere over 100 projektorer til Quentin Tarantino og Christopher Nolans 70 mm roadshows, hjalp Cutler også med at omdanne TCFF fra filmskærme med asbest-gardin til avancerede biografer.



Tretten år senere, med festivalen i gæld, to udøvende direktører gået inden for fem måneder og kæmper for at finde økonomisk stabilitet, sagsøger Cutler TCFF for en ubetalt regning på mere end $ 150.000. I mellemtiden faldt TCFF BL&S, hvor Moore antydede på et for nylig offentlig møde, at virksomheden leverede dårlig service til branchen.



Sidste måned afholdt Moore et rådhus-stil Q & A i Traverse City for at tackle samfundets bekymringer over tilstanden på festivalen og lovede større gennemsigtighed ved at offentliggøre årsrapport. Med hensyn til Cutlers retssag udledte Moore, at det var en 'personlig' nag fra Cutlers side og tilføjede 'Vi skylder muligvis ikke (Boston Light & Sound) noget … de skylder os, ”; Moore sagde og tilføjede 'de ansvarlige på deres ende vil fortryde, at de [indgav retssagen].'

Michael Moore og medlemmer af TFCC-teamet tager spørgsmål fra Traverse City-samfundet den 2. august

Skærmbillede

I cinephile- og filmfestivalverdenen er denne kritik på hellig side. Længe respekteret af top festivaler som Telluride og Sundance, er BL&S kendt for sin konvertering af rum som kirker, forladte banker og gymnasier til gymnastiksaler i kvalitet.

”Vi blev indkaldt inden den første [TCFF], fordi [festivalen] hurtigt indså, at der ikke var nogen, der var en del af udviklingen af ​​festivalen, der vidste noget om projektion,” sagde Cutler i et interview med IndieWire. ”På statsteatret sagde de for eksempel,” Åh, vi har en skærm, vi har ikke brug for en skærm. ”Det, de talte om, var, at nogen havde taget asbest-ildgardinet og sænket det mest af måde og malede det hvidt, og de kaldte det en skærm. Så vi var nødt til at komme ind i sidste øjeblik og tage Statsteatret, som på det tidspunkt var en forladt bygning, og to andre rum og natten over blev til et sted, hvor de kunne drive en filmfestival. ”

I løbet af de næste to til tre år turnerede Cutler og Lake Traverse på udkig efter egnede bygninger - alt fra en kommunal garage og skøjtebaner til en stor stald på grund af et mentalhospital. Cutler rådede derefter om alt fra ledninger til lydinstallation. Ifølge kilder, der er knyttet til festivalen, som anmodede om anonymitet, viser poster, at når Moore skubbede festivalen i større og dristigere retninger som at projicere film fra en katamaran midt i søen eller åbne Bijou som et nyt året rundt teater i I 2013 skar Cutler sin prisfastsættelse for at holde et projekt på budgettet. Cutler sagde, at han så på at støtte festivalens vækst som smart forretning såvel som en investering i festivalens mission.

kurve fx anmeldelser

Chapin Cutler

”Michaels vision har taget en by, der ikke gjorde det meget godt og dybest set vendte den om, og det er stort set på grund af Statsteatret,” sagde han. ”Michael var en visionær i at være i stand til at tage denne neddelte, forladte biograf og forvandle den til en perle, der dybest set tog et centrum, der ikke havde noget liv i, og gjorde det til et sted, der havde meget liv. Da jeg først rejste dertil, var en tredjedel af opbevaringsrummene tomme. Nu kunne du ikke finde en, hvis dit liv var afhængigt af det. ”

Ifølge Cutler og andre tilknyttet festivalen betalte Traverse mange sælgere for sent. Som svar begyndte BL&S at give TCFF en dyb rabat, hvis den betalte fanen, før festivalen startede i slutningen af ​​juli. I 2017 henvendte den daværende direktør Deborah Lake sig til Cutler med et problem: En anden stor sælger nægtede at gøre sit job uden at blive betalt på forhånd, og hun havde brug for betalingsfleksibilitet. Cutler accepterede et depositum på $ 100.000 med en aftale om, at restbeløbet ville blive betalt inden september.

Kom i efteråret 2017, var den resterende $ 159.000 saldo ikke blevet betalt, og Lake fortalte Cutler TCFF var i gæld og ikke i stand til at betale. (Cutler sagde, at han senere talte med kasserer Penny Milliken, der fortalte ham, at TCFF var på 450.000 $ i gæld.) Dog fortalte Cutler til IndieWire, at så længe der var tegn på en betalingsplan, og TCFF foretog små månedlige betalinger, var han villig til at arbejde med festivalen.

Lake og Cutler blev enige om, at resten af ​​saldoen ville blive udbetalt inden 2017-regnskabsafslutningen blev afsluttet, og efter festivalens indsamling af årets slutning. Cutler sagde, at Lake fandt en sponsor, der accepterede at hente sin resterende fane - og derefter forlod Lake festivalen i december under hvad der oprindeligt syntes at være venlige omstændigheder. På mødet i august karakteriserede Moore hendes udgang som en opsigelse, der stammede fra “etiske forpligtelser, vores juridiske forpligtelser ”; (Lake svarede ikke på en anmodning om kommentar, men fortalte TraverseTicker.com: ”Implikationen af, at bestyrelsen havde en etisk eller juridisk pligt til at afslutte min ansættelse i TCFF, er også falsk, og jeg ser frem til at diskutere omstændighederne omkring min afgang fra TCFF på et senere tidspunkt. ”)

Traverse City Film Festival 2018

Eric Daigh

Ifølge kilderne var det ved begyndelsen af ​​2018 tydeligt, at Moore var ekstremt vred på Cutler. I mellemtiden rekrutterede Moore Sundance Institute-veteranen Joseph Beyer som Lake's erstatning, idet han sagde, at han tilbød 'en unik kombination af oplevelse, kreativitet og lidenskab', og TCFF var 'heldig' for at ansætte ham. I april, da Beyer officielt overtog, fik han til opgave at informere Cutler om, at ikke kun BL&S ikke ville være tilbage i 2018, men festivalen kun ville tilbyde 50 cent på dollaren for at afvikle sin regning for 2017. Beyer forlod derefter TCFF tre uger efter sin startdato på trods af at han flyttede til Michigan.

“Jeg havde kendt Joe i over 10 år, fordi han var på Sundance, og han fortalte mig, at det var det sværeste, han havde at gøre i sit professionelle liv, at skulle tackle vores økonomiske forhold,” sagde Cutler. ”Jeg vil sige, at det var en stor del af grunden til, at han ikke varede mere end 21 dage, fordi de forventede, at han skulle rydde op i ting, der ikke var hans opgave.”

Cutler indgav sin retssag 6. juni. I en $ 25.000-modsætning hævdede TCFF, at BL&S ikke leverede tjenester i 2013 for TCFFs daværende nye året rundt teater, The Bijou. Kostymen viser udstyr, som ikke er leveret som dobbeltkameraer til Skype, men Cutler sagde, at poster viser, at festivalen fjernede dem fra den endelige ordre for at holde projektet på budgettet.

At TFCC valgte 2013 som fokus i sin tæller på var dybt stødende for Cutler. Den sommer stod Statsteatret over for en krise, da dens D-Cinema-projektor brød sammen. Dette skete, ligesom mange teatre skiftede fra 35 mm til digital projektion, hvilket betød, at det ville tage tre måneder at komme til en udskiftning. For at holde teatrets døre åbne lånte BL&S TFCC 100.000 $ udstyr gratis.

”Hvis jeg ville snyde dem ud af noget, kunne jeg bestemt have lagt dem over tønden i tre måneder, de ville have været lukket,” sagde Cutler. ”Det går temmelig godt og ud over hvad rimeligt ville være, men af ​​en eller anden grund havde Michael og et par af hans rådgivere besluttet, at vi havde snydt dem.”

Bijou Marquee

Elizabeth M Tiffany

Moore afviste at kommentere for denne artikel, men som svar på forespørgsler udsendte en talsmand for Moore denne erklæring fra festivalen: “TCFF bestrider det beløb, som Boston Light and Sound hævder, at det skyldes på grund af Boston Light og Sound ’; s overtrædelse af forpligtelser over for og aftaler med TCFF, herunder: dets ufuldstændige tekniske installation på Bijou ved Bay Theatre; dets manglende levering af fungerende udstyr, som TCFF betalte for; og dets manglende levering af udstyr og andre tjenester, som TCFF har betalt for … Det er TCFF-bestyrelsens tillidspligt at sikre, at TCFF har modtaget det udstyr og de tjenester, det betalte for, og ikke mindre. ”

Cutler-ven Leonard Maltin lavede en video med sin datter Jessie, der blev delt bredt på sociale medier og kaldte Cutlers firma 'mirakelarbejdere', der gjorde forbløffende arbejde med at hjælpe Moore med at opbygge sine Traverse-teatre, idet han holdt et underskrevet program, hvor Moore hyldede Cutlers ' geni.'

”Jeg kan ikke sidde lydløst. De er anstændige, hårdtarbejdende mennesker, der ansætter andre anstændige, hårdtarbejdende mennesker, og de gør dette som et arbejde af kærlighed, ”sagde Maltin. 'Michael Moore er en mand, der altid har stået op for den lille fyr og ønsker, at folk skal gøre det rigtige - ja, det rigtige er det, jeg siger, og jeg håber, at han vil høre.'

Jeg er ekstremt ubehageligt med at gøre noget som dette. Jeg har intet ønske om at kæmpe eller argumentere med nogen - men jeg må stå op for mine kære venner i Boston Light and Sound. #MichaelMoore baktaler dem - og jeg kan ’; t stå ubesværet, mens det sker. pic.twitter.com/Skw1saBSiW

- Leonard Maltin (@leonardmaltin) 9. september 2018

BL & S-retssagen inkluderer påstanden om, at TCFF truede “; med at distribuere falske og ærekrænkende historier for at skade BL & S ’; gode navn og forretningsforhold. ”; Mens Cutlers advokat afviste at kommentere, antydede Moore på August-rådhuset, at BL&S ikke opfyldte branchestandarder, hvilket fik TCFF og andre festivaler til at droppe virksomheden.

Mens Moore sagde, at han fyrede BL&S, arbejder TCFF imidlertid fortsat med de samme mennesker. I de sidste fem år plejede Cutler en medarbejder som pointperson under festivaler som Sundance og Traverse. I august 2017 forlod hans mentee og andre ansatte virksomheden og begyndte at målrette BL & S-klienter gennem New Box Solutions, der tilbyder tjenester til en reduceret sats.

En af disse klienter var Sundance Film Festival, men en Sundance-repræsentant bekræftede overfor IndieWire, at dårlig service ikke havde noget at gøre med at Cutler mistede budet. Kilder, der lukker festivalen, siger, at BL&S track record var uplettede, og Sundance skyldte Cutler en takknemmelsesgæld for at hjælpe den med at udvide sig gennem årene.

”De samme mennesker, der gennemførte Traverse City Festival i 2017, gjorde faktisk festivalen i 2018, men det var ikke Boston Light & Sound, det var et copycatfirma,” sagde Cutler. ”Det var kapitalisme, ren og enkel.”

En film, der projiceres på Traverse City Film Festival 2018

Sheila Babbitt

Ved Q&A i august gjorde Moore det klart, at der var noget mere med historien, og at TCFF's årsårsrapport ville tydeliggøre, hvad 'der virkelig skete' med Lake og Cutlers ophør. I mellemtiden har Moore's angreb på Cutler - en figur, som mange betragter som at have hjulpet med at få Moore's Traverse City-drømme til at blive en realitet, forladt ham åben.

”I stedet for at gøre noget hæderligt og sige, at vi ikke har pengene, det, hvad vi skal gøre, er du villig til at samarbejde med os om dette, hvilket vi var meget villige til at gøre,” sagde Cutler. ”De begyndte at flagre rundt og kigge under tæppet og sammensætte en masse vrøvl, der stort set alt sammen var sammensat, fordi de forsøgte at finde en måde at skræmme os ud for at droppe dragt. Vi er ikke bange. ”



Top Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funktioner

Nyheder

Television

Værktøjskasse

Film

Festivaler

Anmeldelser

Priser

Box Office

Interviews

Clickables

Lister

Computerspil

Podcast

Brand-Indhold

Priser Sæson Spotlight

Filmbil

Med Indflydelse

Priser

Nyheder

Andet