Hvordan to indie-producenter og en tidligere Wells Fargo-medarbejder angiveligt svindlede investorer for millioner

Laura Dern i “The Tale”



HBO

To udøvende producenter, hvis kreditter inkluderer Sundance-hit 2018 ”The Tale”, står over for føderale svindel og hvidvaskning af penge for påstået at have kørt en ordning til bilmillioner fra investorer, som troede de støtter uafhængige filmprojekter. Ifølge deres tiltale brugte mændene i stedet pengene til at bruge overdådigt på sig selv: luksusbiler, private flyrejser, fast ejendom og mere.



Jason Van Eman, der leder den Oklahoma-baserede WeatherVane Prods., Og producent Ben McConley angiveligt samarbejdede med en tidligere Miami-baseret Wells Fargo Bank-medarbejder, Benjamin Rafael, som hjalp med at trække fidus.



Ifølge tiltalen lokkede McConley og Van Eman potentielle investorer med løftet om at 'matche' deres investeringer dollar for dollar, som de hævdede at bruge til at sikre et lån til at betale for filmens produktion. Offeret overførte penge til konti, der kontrolleres af mændene, som de ville bruge til deres egne formål. Rafael ville falske forsikre ofrene om deres penges sikkerhed ved hjælp af Wells Fargo-e-mails og brevhoved for at skrive, at midlerne var blevet matchet og / eller der blev ansøgt om kreditlister. Han fortsatte med at postere som bankmedarbejder efter hans opsigelse i 2015.

Hver mand står over for fire anklager ved den føderale domstol i Florida, ifølge retlige dokumenter, der antyder, at det stjålne beløb kunne have været i de titusinder af millioner.

WeatherVane og advokater, der repræsenterer mændene, returnerede ikke anmodninger om kommentar. En talsmand fra Wells Fargo sagde, at banken ikke kan kommentere aktuelle eller tidligere ansatte, når det drejer sig om politik.

Fra og med 2015 anlagde flere påståede ofre retssager mod mændene og lægger grundlaget for den aktuelle straffesag. De ville være investorer sagde, at de satte op til 1,55 millioner dollars til at finansiere forskellige filmprojekter, herunder ”Inside Game”, et faktabaseret drama, der skulle ud i år med Will Sasso og Scott Wolf om en NBA-dommer og en bookies væddemål .

Disse assclowns fik ikke notatet om, at #produktion er en asketisk virksomhed. ”Brugte stjålne $ til at købe luksusbiler, personlige vandfartøjer, fast ejendom, smykker, møbler til hjemmet, designertøj, hotelophold og private og kommercielle flyrejser” https: //t.co/D7yYm0YODb

- Mynette Louie (@mynette) 20. august 2019

En venturekapitalist i Silicon Valley, Paul Martino, hævdede, at mændene bjergede ham ud af 1,25 millioner dollars, der skulle gå i retning af finansiering af Randall Batinkoff-hjelmfilm. I 2016 sagsøgte Martinos 818 Media Productions mændene, WeatherVane og Wells Fargo, og afgjorde med banken uden for retten.

En publicist, der repræsenterede filmen, nægtede at kommentere.

Med mindre end et årti i branchen opbyggede Van Eman og McConley en lang liste med kreditter. Mange var af den lavbudget-genresort som den trobaserede “Fishes‘ n Loaves: Heaven Sent ”og“ The Sound ”, en paranormal horror-thriller 2017 med hovedrollen i Rose McGowan og Christopher Lloyd.

I de senere år graduerede de sig til højere profilerede projekter, herunder 'The Tale', med Laura Dern i hovedrollen, som HBO købte på Sundance i 2018. Dern blev nomineret til en Emmy for sin optræden i forfatter-instruktør Jennifer Fox filmfilmbøger om hendes egen overlevelse af seksuelt misbrug af børn. To producenter svarede ikke på en anmodning om samtale.

En branche kilde sagde, at WeatherVane opbyggede nok af et omdømme i Hollywood, at de modtog referencer fra respektable agenter og producenter. ”Indtil for et år siden hørte jeg stadig deres navn,” sagde kilden.

macaulay culkin mellemnavn

Nogle af de tidligste projekter, som Van Eman støttede, blev produceret af Nancy Criss 'Nandar Entertainment, som er specialiseret i familievenlige og trobaserede film, herunder 'Fishes' n Loaves.'

Criss sagde, at Van Eman altid kom igennem med sine lovede kampe - indtil han ikke gjorde det. Van Eman skulle egentlig finansiere et Nandar-projekt, men et år senere har han ikke leveret, og den matchende investor har en stor sum.

Criss sagde, at hun føler, at Van Eman muligvis har brugt hans mindre investeringer i hendes projekter som et middel til at styrke hans omdømme. ”Jeg føler, at vi var en bonde i det, han opsatte på lang sigt,” sagde hun i et interview.

Efter at producenterne støttede flere Nandar-projekter, gik de videre med at samarbejde med producenterne af 2016 Emily Dickinson-biopic “A Quiet Passion” med Cynthia Nixon.

Sol Papadopoulos, der producerede den Terence Davies-instruerede film, sagde, at han og hans kolleger mente, at de havde gjort grundige hjemmearbejde om Van Eman, da de ansat en advokat og talte med folk, der sagde, at de havde haft succesfulde kontakter med finansmanden.

Den mest udfordrende del af skuddet i Belguim og Massachusetts viste sig at have at gøre med Van Eman, sagde han.

”De fleste aftener fra produktionskontoret i Antwerpen, jeg selv og producenten Roy Boulter var i telefon til Jason Van Eman, der jagede de lovede midler,” sagde han i en e-mail. ”Vi har en masse banktale for at forklare forsinkelserne. Jason var overbevisende, og i sin verden gjorde han alt, hvad han kunne for at få os midlerne. ”

Disse undskyldninger afspejler den føderale anklagemyndighed, som hævder, at mændene ville oplyse finansieringsforsinkelser skyldes bankens 'overholdelses' -spørgsmål.

Papadopoulos sagde, at hele summen til sidst kom ind - i dribber og plader - men producenterne havde brug for et brolån for at holde produktionen i gang.

Derimod, et år efter filmens frigivelse, henvendte producenterne sig til Van Eman igen for at se, om han ville hjælpe med at finansiere en Oscar-kampagne for Nixon. Van Emans finansiering ankom næsten næste dag, sagde Papadopoulos.

En anden producent, der anmodede om anonymitet, havde en meget lignende historie. ”De var en minoritetsinvestor i vores film,” sagde producenten. ”Men de endte med at finansiere kun en del af det, de kontraktmæssigt blev enige om, gik glip af finansieringsfrister og huskede på et tidspunkt endda en ledning, de havde sendt. Deres handlinger bragte produktionen i fare og tvang os til at få et brolån. ”

Retsdokumenter beskriver, hvordan mændene ville bruge nye investorers penge til at betale ned forlig og andre juridiske omkostninger. I kølvandet på disse retssager hyrede Van Eman og McConley angiveligt et firma til at skrubbe de negative oplysninger om dem fra internettet.

Et eksempel på denne indsats kunne have været en pressemeddelelse fra 2017, der fortsat online meddeler WeatherVane og McConleys Forrest Capital Partners havde løst deres tvist med et produktionsselskab med lavt budget.

Frigivelsen indrømmer, at filmbranchen kan være en beskidt: ”Da WeatherVane Productions og Forrest Capital Partners har bevæget sig gennem det mudrede farvande i finansieringsfilm i de sidste fem år med en ægte investering i anden penge-kamp, ​​er det ikke kommet uden hikke fra alle sider af produktionen. ”



Top Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funktioner

Nyheder

Television

Værktøjskasse

Film

Festivaler

Anmeldelser

Priser

Box Office

Interviews

Clickables

Lister

Computerspil

Podcast

Brand-Indhold

Priser Sæson Spotlight

Filmbil

Med Indflydelse