Her er filmen, der gav os Quentin Tarantinos karriere

LÆS MERE: 5 Must-See asiatiske film fra New York Asian Film Festival





I 1987 dirigerede den kommende Hong Kong-filmmand Ringo Lam en ulykke krimfilm, der er rig med vold og nebulous moral. 'City on Fire', der vises som en del af New York Asian Film Festivals specielle hyldest til Lam, stjerner Chow Yun-fat og Danny Lee som en undercover politimand og mordelig tyv, der får chummy under planlægningen, henrettelsen og nedfaldet af en forkælet heist, hvor Chow dræber en uskyldig person. I sidste ende fortæller Chow Lee sandheden, og Lee skyder Chow i hovedet. (Moral for historien: Vær ikke ærlig.)

To år senere frigav John Woo 'The Killer', en milepæl i Hong Kong-biografen, der genopfandt actionfilm og introducerede verden til en ny måde at gøre vold på - med næsten kærlig intimitet uden at sløve indvirkningen. Woo blev en international sensation, Lam hjalp en Jean-Claude Van Damme-film, der bombede, og vestlige publikum glemte ”City on Fire.”



Men Quentin Tarantino glemte det ikke. Den motorisk mundede afkom for VHS-generationen af ​​filmskabere så ud til at have studeret filmen med gydende assiduousness, absorberet dens viscerale stans (“BAM BAM BAM BAM BAM,” for at citere Michael Madsens Mr. Blonde) og crimson-farvet sjæl, manipulere og han forvrider dem til at passe til hans egen uærlige vision om ære blandt lavliv. Hans debutfilm, 'Reservoir Dogs', udgør ikke kun præcedensen for Tarantinos whiplash-inducerende dialog og pludselige blodsudgydelighed, men, for skarpsynede filmgæster, markerede også den første instans af filmskabernes opblussen for at løfte skud, scener og ideer fra hans pulpy påvirker og suturerer dem til sin egen skabelse, ligesom Victor Frankensteins kulturelt kyndige fætter.



På sine egne vilkår er Lam's filrede film temmelig god, men ikke bemærkelsesværdig. Som en uhyggelig action-flick - hvad børnene i dag kalder “gritty” - står det i skarp kontrast til den glatte poetiske stil i John Woos “The Killer”, hvor Chow og Lee vender roller, hvor Chow spiller morderen og Lee the cop . Woo, der var med til at skifte Hong Kong-biograf med 'En bedre morgendag' og den to-to-tap af 'The Killer' og 'Hardboiled', skildrer den lokkende og uudtalte moralkode for Hongkongs underverden og neon-stejrede bagværelser med oprigtighed af en græsk tragedie. Han præsenterer vold som en medfødt menneskelig kvalitet, noget folk kan henvende sig til som en karriere såvel som et middel til selvudtryk. De forskellige gangstere og lavt liv og retshåndhævelsesagenter beskæftiger sig i døden med, hvordan forfattere bruger ord.

“City on Fire”, stadig Lam's bedste film (og hans eneste gode, medmindre du virkelig graver “Simon Sez”), har ikke mærket af en auteur som “The Killer” eller “Reservoir Dogs.” Det føles næsten moden til redning, en serie af kølige øjeblikke strøddede om en rodet fortælling, der holdes bærelig af den iboende spænding hos de uendeligt observerbare Chow Yun-fedtskydere, samt Yun-fedts kemi med Danny Lee. De øjeblikke, som Tarantino udvindes, er ret indlysende, men han genbruger dem behændigt. Den forkerte heist, som begge film drejer sig om, Yun-fedt / Tim Roth tager en kugle til maven, og den fatale mexicanske standoff, som begge ender er de mest åbenlyse ekkoer, mens andre dele, især en scene af Harvey Keitel / Danny Lee losning af et par pistoler i en politibils forrude løftes bare fordi de er virkelig seje.

Tarantino snør Lams grundlæggende plot med sin forkærlighed for Snap! Crackle! Pop! kulturhenvisninger og upåklagelig følelse af rytme. Lams film bevæger sig i ry og passer, et voldsomt udbrud her, en vis udsættelse der, den triste sax-score, der truer som en fuld, før en super-duper 'synt fra 80'erne kommer rullende ind. Tarantino har aldrig prøvet at skjule sin kærlighed til biografen fra 70'erne , og dette er en del af, hvad der gør hans indtagelse af “City on Fire” så interessant. Den visuelle og aurale stil bærer lidt lighed med Lam's eller enhver anden Hong Kong-filmskaber for den sags skyld. Fra lydsporet til de svævende widescreen-kompositioner, Tarantino-riff på De Palma, Scorsese og 'The Taking of Pelham One Two Three', mens hans lacerating dialog (hvoraf nogle ganske vist føles achingly clunky sammenlignet med hans efterfølgende film) kanaliserer noirs af 1950'erne ('Kansas City Confidential', 'The Big Combo').

Tarantino hentede indflydelse fra en flok film, ligesom hans vane (og kunst), for 'Reservoir Dogs.' Han har været mest vokal om sin gæld til Stanley Kubricks 'The Killing', sandsynligvis fordi 'The Killing' er en klassiker og Kubrick et geni. Men “City on Fire” er ikke “The Killing”, og Ringo Lam er ikke Stanley Kubrick (skønt Lam har et cool navn). At være en hyldest til en film, som du ender med at forbedre, er slags underligt, men nu har Tarantino lavet en karriere. Vestlige publikum kunne ikke huske Lams film, hvis Tarantino ikke havde ekstrapoleret sine bedre øjeblikke til sin egen.

“City on Fire” er en mærkelig milepæl i Hong Kong biograf, men ikke fordi det er et mesterværk (det er det ikke), ikke fordi det er unikt eller helt originalt (det er det ikke), ikke fordi det er værket af en stor filmskaber (det er det ikke) , og ikke fordi det skabte en ny filmbevægelse (det gjorde det ikke). “City on Fire” er et vigtigt stykke af Hong Kong-biografen, fordi den dybt inspirerede Tarantino, der hentede inspiration og skabte en af ​​de vigtigste amerikanske film gennem alle tider (og den, der levede indiefilm, til nogle af sinds skyld). Lam, ved hjælp af Tarantino, var med til at bringe amerikanske indier en Hong Kong-indflydelse.

Det er også værd at bemærke, at “City on Fire” forbliver en af ​​de sidste film i sin art - sjusket, hektisk Hong Kong actionfilm af politiet og mordere der skyder den ud på gaderne og råber stump udstilling med et udråbstegn - før John Woo ændrede alt. Det har et mærkeligt sted i historien, med det samme frøet, hvorfra en amerikansk filmbevægelse blev dyrket, men også et ret glemmeligt eksempel på 80'erne Hong Kong-handling i de sidste flygtige øjeblikke før dens genopfindelse.

“Reservoir Dogs” er kommet ind i popkulturkanonen, og Tarantino blev ansigtet for en ny livlig race af filmregissører. Han er stadig den mest studerede filmskaber i Europa og Asien, selv over de filmskabere, som han henter inspiration fra. Selvom alt for mange mennesker fortsat med unøjagtigt taler om hans film som sadistisk voldelige actionfilm, er han lige så velkendt blandt afslappede filmgæster som Steven Spielberg. “Killeren” betragtes nu som en klassiker af cinephiles og hjalp med at bringe Hong Kong-film til vestlige publikum. 'City on Fire' mangler selvfølgelig disse anerkendelser, og dens arv nu lidt mere end foder til film trivia-aftener. Det er en skam: Tarantino fandt elementerne i storhed i 'By i brand', og for det fortjener den varig respekt.