Anmeldelse af 'Here and Now': Supernatural Twist or Not, Alan Ball's overstuffed HBO Drama føles som et parallelt univers

Ali Paige Goldstein / HBO



Gennem fire episoder er det uklart, hvad 'her og nu' faktisk handler om. Tilpasning givet sin vage titel, men forvirrende samlet, drejer den nye HBO-serie fra en stærk, fokuseret pilot i en løbende historie, der er for sprøjtende til sin egen godhed. Allegorisk spørger skaberen Alan Ball, om det store amerikanske eksperiment er mislykket; hvis smeltedigelen er revnet, og kaos er alt, hvad der er tilbage. Praktisk set bruger hans serie en familie til at repræsentere landet og ved at leve deres daglige liv besvare sådanne høje spørgsmål.

Det er et fremragende lærred, hvorpå man kan male, men “Her og nu” ligner mere et rodet Jackson Pollock-knockoff end det raffinerede postmoderne portræt, det prøver at være. Det er farverigt og let at stirre på, lidt forvirret, men en forbindelse er endnu ikke smed. Pakket med for mange individuelle plotlinjer er dette et mellemmenneskeligt drama, der har brug for plads til at trække vejret - og det er indlysende lang før en overnaturlig vri truer med at overtage historien.

Hvis man lægger den til side (af frygt for spoilere), er Ball's 'True Blood' -opfølgning et ublidt problemstyret eksperiment for sig selv. Politiets diskrimination, religiøs forfølgelse og kvinders rettigheder, blandt andre emner de jour, berøres alle, hvis ikke de udforskes grundigt i de første fire timer. Showet søger efter formål ved at analysere ethvert socialt emne, der kan tænkes, og bruge dets karakterer som tyndt tilsløret talende hoveder, men få af dem føler sig reelle nok til at besvare nogen af ​​menneskehedens ældgamle forespørgsler eller udvikle bekymringer.

Som et resultat føles showet som om det findes i et parallelt univers. Primært at spore en Portland-baseret familie af liberale-minded voksne, 'Her og nu' er baseret på et koncept, som de fleste viser eftermontering efter at have fundet plot: Hvert familiemedlem repræsenterer en anden etnicitet, seksualitet eller på anden måde adskillelig demografisk. To heteroseksuelle ex-hippier, spillet af Tim Robbins og Holly Hunter, opdrager biologiske og adopterede børn, hvoraf de fleste er vokset op, hvoraf den ene er gift med sit eget barn, og som alle kæmper for at finde lykke.

Ashley (Jerrika Hinton) arbejder for et tøjwebsted, et job, som hendes aktivmor Audrey (Holly Hunter) synes er ”let” sammenlignet med at redde verden. Men ikke rolig: Hun mente det som et kompliment, og hun er lige så oprigtig i hånden foragt for Ashleys konservative mand, Malcolm (Joe Williamson). Men han er en del af familien nu, og ikke kun ved ægteskab: Malcolm er bedste venner med Duc (Raymond Lee), Ashleys adopterede vietnamesiske bror, der arbejder som en meget succesrig 'motiverende arkitekt.'

Ramon (Daniel Zovatto) er lidt mindre velstående og bor i en lejlighed, som hans adoptivforældre betaler for. Men han går i skole for design af videospil, har lige fået en jævn ny kæreste, Henry (Andy Bean), og er tæt på sine forældres ene biologiske barn, Kristen (Sosie Bacon). Sosie er i gymnasiet, men hun er ekstremt intelligent, fordomsfri og meningsfuld. Hun er også det eneste barn, der ikke er mindretal i familien. Bayer-Boatwright-familien består af to kaukasiske forældre, en sort datter, en vietnamesisk søn, en colombiansk søn (som også er homoseksuel) og en heteroseksuel hvid datter, der klager over at være kedelig.

Og selv med seks personer i kernefamilien tager “Here and Now” på sig endnu flere karakterer. Når Ramon har brug for hjælp, besøger han Dr. Farid Shokrani (Peter Macdissi, der også fungerer som producent), og hans familie bringes langsomt også ind som seriemæssige. Det er svært at klage over denne specifikke udvidelse i betragtning af hvor fantastisk Macdissi er som kunstner og hvor relevant hans historie føles relativt og personligt, men udvidelsen illustrerer generelt en mangel på fokus. Disse folk kunne næsten alle opretholde deres eget show, og i stedet deler de et.

På grund af tidskransen tvinges hvert potentielt unikt individ ind i en kasse: Duc er det alt for disciplinerede, alt for konkurrencedygtige barn, der søger godkendelse fra sin far. Ashley er den mor, der erger på alt sit ansvar. Kristen er den oprørske, kendte teenager. Ramon er virkelig speciel, men kun ved at han har underlige ting, der sker med ham.

'Here and Now' er fyldt med overbevisende forestillinger, specifikt fra Macdissi og Hunter, men de kan ikke overvinde en nervøs kunstfølelse. Fra de karakterer, der er bygget op omkring, der taler, peger på selve familiedynamikken, føles hele showet skrevet - overskrevet. Få øjeblikke sker naturligt i stedet for at blive manipuleret til et uddannelsesmæssigt formål; så meget, at når nuance snigende ind, skurrer den. Der er tale om en mørk, skræmmende verden, som alle frygter, men sjældent får nogen se den. Det meste af handlingen finder sted inden for Bayer-Boatwright-boblen. Alle respekterer alles valg. Grunden vinder. Argumenter høres i stedet for at råbe over. Hvis der sker noget foruroligende, ses det gennem et filter; som om de bevidst gik ud af den ene boble og ind i en anden, og pas på ikke at sprænge den progressive ”Pleasantville”, de har dannet.

Alt dette spiller faktisk ret godt i piloten. Begivenheder er rettet mod nattens store fødselsdagsfest for Greg (Tim Robbins), så det er nødvendigt at tid til at introducere hvert familiemedlem. En storslået tale, der forklarer patriarkens krise, forventes ikke bare, den er velkommen. Men efter tre timer mere, er det klart, at det var det eneste øjeblik, hvor de mange grunde binder rent sammen. Greg spørgsmålstegn ved, om det storslåede eksperiment er mislykket, er det eneste øjeblik, der føltes som om det var ved at sætte noget op, og hvad det næste næste endnu ikke er kommet til. Ventetiden er muligvis ikke uudholdelig; sikker på, du vil kramme, når visse socialt bevidste plotpunkter tvinges ind, men en uhyggelig fascination kryber også over dig. Der er bare intet her lige nu, der tyder på, at en meningsfuld gevinst kommer.

Karakter: C

'Here and Now' har premiere søndag 11. februar kl. 21.00 ET på HBO.



Top Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funktioner

Nyheder

Television

Værktøjskasse

Film

Festivaler

Anmeldelser

Priser

Box Office

Interviews

Clickables

Lister

Computerspil

Podcast

Brand-Indhold

Priser Sæson Spotlight

Filmbil

Med Indflydelse