'Gaven': En stor thriller (næsten) ødelagt af en frygtelig ende

(Denne artikel indeholder spoilere til 'Gaven.')



Som Criticwire bemærkede i sidste uge, har Joel Edgerton 'The Gift', hvis vigtigste påstand om berømmelse tidligere var en reklamekampagne, der kom tæt på at krydse grænsen mellem at generere viral brummer og direkte forfølgelse, endte med at blive en af ​​de bedst anmeldte film af 2015: Den sidder på nuværende tidspunkt på 28. pladsen på Rotten Tomatoes 'år-til-dato placering. Og alligevel, når åbningshelgen var gået, blev det klart, at ”Gavens” afslutning slog en alvorligt sur note med nogle kritikere og seere, i nogle tilfælde omdannede det, der tidligere var beundring eller nydelse, til hvid-hot vrede.

amy schumer trainwreck vægttab

Edgerton, der optræder i sin debutfilm, er en sikker hånd bag kameraet, langsomt strammes skruerne, da filmen konstant forskyver publikums troskab, og endda vores fornemmelse af, hvem hovedpersonen kan være, så dygtig som noget, siden David Twohys 'The Perfect Getaway. ”Vi starter med at sympatisere med Jason Batemans Simon, som lige er flyttet tilbage i nærheden af ​​hans barndomshjem for at starte et nyt job, og især hans kone Robyn, en designer, der tager det roligt, da parret kommer sig tilbage fra en spontanabort og forsøger at blive gravid en anden barn. Og vi er skræbet ud af Edgertons Gordon, en gymnasieklassekammerat af Simon, der ser ud til at være sygeplejerske over en mystisk fortid forkert (eller opfattet forkert). Det er en film, der kan få dig til at starte med, hvad der kan være lyden af ​​et fodspor i et lysfyldt Californiens hus, hvor du konstant er opmærksom på kanten af ​​rammen og hvad der muligvis lurer lige uden for det. Edgerton er ikke bange for hoppeskræk, men han er heller ikke afhængig af dem, og foretrækker at opbygge spænding langsomt og endda tvetydigt, da vi aldrig er helt sikre på, om den virkelige trussel kommer fra Gordon eller fra Simon's reaktion på ham.



Og så, ligesom “Gaven” foretager sin knockout-punch, falder bunden ud. På det tidspunkt har vi indset, at Simon langt fra at være et offer og altid har været et manipulerende kryb: I gymnasiet, da han begyndte et ondsindet rygte om ”Gordo the Weirdo”, der ødelagde hans liv; og som voksen, hvor han fremstiller bevis for at sabotere sin rival til en professionel forfremmelse. (Selvom “Gaven” ikke gør meget af det, er der en pæn resonans mellem Simon's forkærlighed for at manipulere information og hans job inden for sektoren for digital sikkerhed.) Vi er klar over, at han har taget Robyn i gas, og at han måske endda er blevet trukket til hende i første omgang, fordi hun er en bedende afhængig stof og dermed er tilbøjelig til selvtillid.



fear the walking dead sæson 3 anmeldelse

Simon var inden for en tomme af at have alt, hvad han ønskede: Et højdrevet job, en smuk kone, der kan være overbevist om at opgive sin karriere og opdrage det barn, hun igen bærer i sin skød. Men når Robyns graviditet kommer til ophør, begynder hun at indse, hvem Simon er, og at hun ikke ønsker nogen del af det. Stadig liggende i sin hospital seng efter fødslen, fortæller hun Simon, at deres ægteskab er forbi, og han vender tilbage den sidste i serien med gaver, Gordon har forladt i deres hus siden starten af ​​en film - og det er, når tingene bliver virkelig forkludret. Sammen med en sammenfoldelig babybærer indeholder pakken en DVD, der viser Gordon snigende ind i parret, huske Robyn ind i bevidstløshed og kravle ind i sengen med hende, med implikationen at han voldtog hende og måske endda er far til hendes nyfødte søn. Ligesom Gordon måtte leve med det ondsindede rygtet, Simon begyndte om ham i gymnasiet, så bliver Simon nødt til at leve med den viden, at hans kone kan være blevet voldtaget, ”giften i dit sind”, der aldrig forsvinder. Selvfølgelig, siger Gordon, gik han ikke rigtig igennem med det. Men måske gjorde han det.

Vores spoiler-averse kultur tillader ikke første-bølge-korrekturlæsere at diskutere en films plot i dybden, især en, der er afhængig af spændinger og vendinger så meget som 'The Gift', men få af de kritikere, der talte om filmen, antydede endda, at dens afslutning kan være booby-fanget. (ScreenCrushs Matt Singer kastede et rødt flag, og Playlistens Katie Walsh advarede om, at 'Robyn, der er filmens følelsesmæssige kerne hele tiden, er reduceret til en psykologisk hævnekamp mellem to mænd.') Men når åbning aften var gået, handskerne kom af. Mary Sue's Rebecca Pahle skrev, at efter pænt vedligeholdelse af tvetydigheden i, om Simon eller Gordon er filmens skurk, 'nulstilles twistet 'Gaven tilbage til det samme gamle territorium. Uhyggelig Gordo er et monster. Og Simon bliver stadig offeret. Han har måske været en bølle, der sædvanligvis lyver og psykologisk manipulerer sin kone, men hey, han har aldrig seksuelt angrebet nogen! Og han konfronteres aldrig med det faktum, at hans opførsel er forkert, heller ikke…. Og Robyn, der ’; s havde den mest udvikling op til dette punkt, bliver nedfældet til et objekt, som to fyre kan kæmpe for. ”På Comic Book Resources sagde Kristy Puchko,“ Edgerton dannede et interessant koncept. Han gav en overbevisende og uhyggelig præstation. Hans rollebesætning gjorde et vidunderligt stykke arbejde med at trække liv i disse dybt mangelfulde figurer og skrabe spændingen og dramaet op til en svimlende top. Og så knuste han det hele væk med den slags konklusion, du forventer ud af hjerneløs sæbeopera. Han begunstigede hele filmen i dens sidste øjeblikke og efterlod denne kritiker væmmes. ”Og Flavorwires Jason Bailey konkluderede:

Hvad angår drejninger, er det en temmelig dum; som en kritikerven bemærkede i lobbyen efter en pressevisning, virker filmen med vilje uvidende om eksistensen af ​​DNA-test. Men selv uden denne indsigelse er det stadig en mægtig snuskede knap til at hænge din films hat på - endnu et eksempel på (normalt mandlige) tv-forfattere og filmskabere der bruger voldtægt som en chokknap der skubbes for ofte og for uforsigtigt. I 'Gaven' er det ikke uhyggeligt, og det er ikke smart; det er bare billigt.

Det kan man også hævde, en del af traditionen for indenlandske thrillere, at 'Gaven' ser ud til at mønstre sig selv efter; 'The Hand That Rocks the Cradle' bruger et seksuelt overfald som et plottepunkt til at vælge det mest indlysende eksempel, mens fortællingerne og spændingen fra film som 'Unlawful Entry' og 'Sleeping with the Enemy' uden tvivl drives af truslen ( eksplicit eller på anden måde) voldtægt. Men de lavede disse film i en anden tid og i en anden kultur, og for en film som denne til at trave den ud som en slags rå, bullshit “; gotcha ”; efterlader et ellers prisværdigt billede med en afgjort sur eftersmag.

alan cumming lovlig immigrant

Afslutningen af ​​'Gaven' er et alvorligt fejlagtigt fejl, og jeg spekulerer på, om det ikke er grunden til, at filmen er blevet henvist til hundedagene i august. Men jeg synes ikke, det er ret katastrofalt. For det første er det temmelig klart, at Gordon faktisk ikke voldtog Robyn. Det passede ikke filmens tone, som er urolig, men ikke fuldstændig batshit, og den ville ikke stemme overens med hans intention, som er at besøge Simon den samme slags imaginære rædsel, som Simon plagede ham i gymnasiet. Hvis Simon var en mere sandfærdig person, påpeger Gordon, ville han være i stand til at tro Gordon, når han siger, at han ikke gjorde det. Men Simon har bygget sit liv på bedrag, og simpel tillid er uden for hans greb. (Du kan hævde, som nogle kolleger har, at det ikke betyder noget, om Gordon voldtog Robyn, og det er bestemt rigtigt, for så vidt 'The Gift', der udnytter frygt for voldtægt, som en plotteanordning går. Men det gør i det mindste en vis forskel med hensyn til, hvordan vi forstår Gordons karakter, hvis vi bare ved præcist, hvilken slags monster han er.)

Hvad angår klimakset, der stjæler fokus væk fra Robyn, vil jeg hævde, at 'Gaven' konsekvent er glat over, hvem dens hovedperson faktisk er. Det er en film om synspunkter, om hvad vi ser og ikke ser, bogstaveligt set (Hvad er den form i mørket?) Og figurativ. Edgerton bruger ofte tricket til at afslutte scener i medias res og senere få os til at stille spørgsmål om, hvordan de endte. Efter at Robyn er gået ud i sit hus, klippes filmen til hendes vågne op næste morgen, og vi antager, at hun må have vågnet op lige nok til at trække sig selv i sengen - en antagelse af, at filmens sidste minutter viser sig forfærdeligt forkert. Ligeledes ender en konfrontation mellem Simon og Gordon med, at sidstnævnte spredte sig på gulvet i et parkeringshus, ydmyget, men tilsyneladende uskadt. Næste gang vi ser ham, har han skår i ansigtet og armen i en slynge. Gjorde Simon det?

I ”The Gift’s” sidste skud ser vi, gennem det slørede glas i en hospitalsdør, rykke slyngen ud, når han går væk fra kameraet, og vi husker, at vi slet ikke kender ham. Vi er blevet opfordret til at se ham først som et socialt udugelig underligt, derefter en truende stalker, derefter et sympatisk offer for mobning, og til sidst en kombination af de tre: et monster, ja, men et monster Simon lavede. Men har denne sårbarhed også været et trick til at få vores sympati? Måske er han den, vi skulle have fulgt, i stedet for et velhavende hvidt par med penge og for meget tid på deres hænder - du ved, den slags film normalt fokuserer på. En af de få ting, vi lærer om Gordon, er, at han har arbejdet som limousine-driver, og senere en karaoke-DJ: begge facilitatorer for andre menneskers gode tider i stedet for emnet for dem. Bare den slags person, med andre ord, vi går måske lige forbi uden at lægge mærke til dem, eller med vilje såres og derefter gennemføre vores liv. Men da filmen er forbi, er enhver chance for empati med Gordon gået.

En voldtægtsskrækkelse er, for at være klar, en temmelig rå og kvalm måde at få os til punktet; som Bailey og Pahle påpeger, er det som noget ud af de misogynistiske indenlandske thrillere fra 1980'erne snarere end en film, der blev frigivet i 2015. Men hvis “The Gift” ville have været en bedre film uden den, er der stadig nok værd at pore over for ikke at lad den bitre smag af slutningen narre det hele.



Top Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funktioner

Nyheder

Television

Værktøjskasse

Film

Festivaler

Anmeldelser

Priser

Box Office

Interviews

Clickables

Lister

Computerspil

Podcast

Brand-Indhold

Priser Sæson Spotlight

Filmbil

Med Indflydelse

Priser

Nyheder

Andet

Værktøjskasse

Lister

Festivaler