Front og Center: Deborah Scrantons 'The War Tapes'

Forsøg på at opnå en delikat balance mellem respekt for og en kritisk holdning til emnet med en konstant opmærksomhed om de moralske og etiske dilemmaer, der potentielt undergraver de epistemologiske fundamenter i deres projekter, ankommer krigsdokumentarer på skærmen med en række kunstneriske byrder. ”Krigsbåndene”Er unik i dets radikale forsøg på at komme forbi den ideologiske mistanke, der ledsager antiwar-dokumenter ved at få hovedparten af ​​dens optagelser skudt af soldater selv - krænkere vil i første omgang tøve, før de erklærer den instruktør (men hvor nyttig er en sådan betegnelse for en film som denne? ) Deborah Scranton bragte sin politiske bagage til en kompleks virkelighed, som hun nægtede at forblive objektiv. Misforståelsen vil uden tvivl også opstå, at ”The War Tapes” fanger Irak-krigens “rigtige” ansigt på en måde, som angiveligt underordnede dokumentarer ikke klarer på grund af deres begrænsede adgang til militære kvarterer og kampzoner. Dette er naturligvis vrøvl, selvom “The War Tapes” giver os mulighed for at se krigen direkte fra soldaternes synspunkt, filtreres den, redigeres og vælges for at fremstille forskellige effekter. Gør dog ingen fejl: 'The War Tapes' er bestemt antiwar, og dens brug af videodagbog fra frontlinjerne er ikke blot udnyttelse - det er en kraftig reportage.



I stedet for at vælge at blive endnu en 'integreret' reporter, gav Scranton digitale videokameraer til tre medlemmer af New Hampshire National Guard, der tjener i Irak, og bad dem om at filme deres oplevelser og registrere deres reaktioner. En simpel forudsætning, der giver afslørende resultater - det er ikke så meget, at vi lærer Sergeant at kende Steve Pink, Sergent Zack Bazziog specialist Mike Moriarty noget bedre end vi ville soldater i en mere konventionel krigsdokumentar, men de øjeblikke, som vi får lov til at være interesseret i, er sjældne og absolut skinnende. På et uforglemmeligt øjeblik håner den sarkastiske, bestemt liberale Bazzi de annoncerede herligheder af krig og hans særlige opgave at beskytte et Halliburton-køretøj, når han står foran en lastbil, der hælder strømme med septisk affald langs en åben vej. Pink og Moriarty ankommer med større optimisme om deres mission, men efter forskellige engagementer - inklusive den rutinemæssige undgåelse af IED'er og overfaldet på Fallujah - bliver begge hærdede survivalists. Vejen til desillusion er næppe politisk korrekt: ”Jeg håber, at den fyldte sin mave,” siger Pink om en hund, der spiste resterne af dræbte oprørere. Pink's bittert sejrrige fotografier af de døde krigere fortæller en endnu mere grusom historie.

Scrantons konstruktionstese om krigens rædsel overrasker muligvis ikke nogen, der er afstemt med hvad der foregår i Irak. I stedet er krigens uopdagelige rester af smerter - de vedvarende psykologiske og fysiske handicap, som soldater bringer hjem fra kampzoner - er filmens mest ødelæggende følelsesmæssige afsløringer. Dette er de vanskelige realiteter, som både tilhængere og krænkere af Operation Iraqi Freedom, mere beskæftiget med statistik og abstrakte tal, nægter at anerkende. Moriarty vender tilbage til sin kone og børn uden illusioner eller noget ønske om at se mere handling: han opretholder mulig karpaltunnelsyndrom fra de timer, hvor han griber sin maskingevær, mens han er på patrulje, et handicap, der kan påvirke hans arbejde hos den flyproducent, han arbejder for som civil; hans temperament, som han arbejdede hårdt for at omskolere, før han rejste til Irak, bliver foruroliget genoplivet; flashbacks af en frygtelig ulykke, der involverede en overkørt irakisk kvinde, fortsætter med at plage ham. Den tidligere staver patriot, der meldte sig frivilligt til at tjene sit land som svar på angrebene den 11. september, ser nu familien komme først, længe før de utilfredsstillende hyklerier og indigniteter af besættelsen. På samme måde forvandles den unge sersjant Pink til en sløv og rasende veteran, og efter en psykiatrisk evaluering bliver han bedt om at modtage behandling for posttraumatisk stressyndrom. På et øjeblik, mens New England venter på sin næste pligtrejse, dirigerer Pink en sarkastisk løb mod kameraet om krigens endelige formål. ”Det skal bedre dreje sig om pengene,” udstiller han halvt grimt og forklarer, at hvis USA ikke klarer at sikre Iraks olieskatter, vil hans tjeneste have været forgæves. En sådan kynisme har længe været Bazzis måde at håndtere at tjene i en krig, som han ikke er enig i - overraskende, han kommer tilbage med det mindst ændrede. Men det er hans mors tårereaktive reaktion på deres genforening, der bringer en lidelse og hjertesorg udholdt af soldatens kære - ”The War Tapes” beviser, at en sådan sørgelig bekymring er vanskeligere at se end alle de flyvende splinter og pludselige eksplosioner.



du var mild og dejlig

[Michael Joshua Rowin er medarbejderforfatter hos Reverse Shot. Han skriver også filmanmeldelser for L magazine, har skrevet for The Independent, Film Kommentar og driver bloggen Hopeless Abandon.]



En scene fra Deborah Scrantons 'The War Tapes.' Foto med tilladelse fra SenArt Films.

Tag 2
Af Chris Wisniewski

Selvom det antydes at være den 'første krigsfilm, der er filmet af soldaterne selv', er der noget uhyggeligt kendt ved åbningsbillederne af Deborah Scrantons 'The War Tapes': filmen begynder i mediereserv med et skurrende synspunkt fra en miniDV kamera monteret på en soldats hjelm i kamp; tønden på hans pistol er synlig i bunden af ​​rammen; skud affyres, og ilden returneres; hver kugle rystede kameraet med sin brute kraft. Selvfølgelig har vi set noget lignende før, eller i det mindste har vi set simulacrum - optagelserne bærer en så slående lighed med de visuelle konventioner i førstepersons shooter-videospil, at det er foruroligende. På et øjeblik er det som om virkelighed og repræsentation er sammenbrudt i hinanden. Det er et passende udgangspunkt for enhver film om denne aktuelle krig, en krig, der er så skjult af medier og politisk repræsentation, at virkeligheden af ​​den, for dem af os sikkert gemt tusinder af kilometer væk, forbliver fuldstændig uvidende.

Som en konsekvens heraf ville Irak-krigen give et fyldt emne for enhver dokumentar, og Scranton adskiller mange af disse politiske og filmatiske emner ved at lade soldaterne fortælle deres egne historier. “The War Tapes” følger Irak-oplevelsen af ​​Stephen Pink, Mike Moriarty og Zack Bazzi, der hver især er medlem af Charlie Company fra det 172. infanteriregiment. Soldaterne og deres familier ser ud til at tale for sig selv med deres egne optagelser, som har bivirkningen af ​​at gøre filmens succes afhængig af vores egen interesse og investering i Pink, Moriarty og Bazzi, til noget blandede resultater. Fremgangsmåden giver filmen en vis intimitet og en anden form for fortrolighed; det ender med at blive et meget personlig blik på soldatens borgerlige engagement og den psykologiske ødelæggelse af krig. Selvfølgelig har vi også set noget lignende før, selvom indstillingen og fremgangsmåden måske har været anderledes. Hvis 'The War Tapes' ikke er så banebrydende i praksis, som det er i princippet, giver det dog stadig nogle ægte øjeblikke af empati.

[Chris Wisniewski er en forfatter for omvendt skud, og har skrevet til Interview og Publisher Weekly.]

En scene fra Deborah Scrantons 'The War Tapes.' Foto med tilladelse fra SenArt Films.

Tag 3
Af Nicolas Rapold

I en krig, der er defineret lige så meget af dens præsentation som dens henrettelse, kan man tilgives for at nærme sig “The War Tapes” lidt voldsomt. En film, der reklamerer for den unikke adgang, som dens metoder tillader - ved hjælp af optagelser af tre soldater med deres egne kameraer - lyder mistænkelig eller uanstændig, og ser ud til at forevige den meget indlejrings-æra med pseudo-åbenhed, som den prøver at omgå. Lyden af ​​pumpet rock'n'roll eller soldaternes kameraklare smartass-sarkasme (altid et godt trick til at få seerne til at tro, at filmen allerede er enig med dem), fik mig også til at bekymre sig om, hvor 'War Tapes' var på vej . Heldigvis hyr filmskaber Deborah Scranton projektet med en ansvarlig hånd, selvom hendes karakter skitser (og karakterer 's meninger) muligvis ikke behager alle politiske udsagn, hvilket sandsynligvis er en god ting. En del af en stærk anden bølge i dokumentarer om krigen i Irak, 'The War Tapes' dannes med 'Min brors blod, ”Åbner også denne måned med direkte blik på konflikten i menneskelige dimensioner.

Udfordringen med Scrantons materiale, som hendes opmærksomme redigering mødes med beundringsværdigt, er at finde en måde at udforske individuel psykologi og stemning (f.eks. Hvordan en uskyldig piges utilsigtede død, uventet, forstyrrer soldaterne) uden at miste det større billede eller falder i konfessionelle kliches eller selvkonstruerede personer. Hendes arbejde spænder modigt over forrykende højder og lavepunkter i krigstidserfaring, fra den oprindelige svulmende fart af konvojer og store kanoner og missionsklæringer (de dele, der gjorde mig nervøs), helt til de halsfangsrige sidste sekvenser med soldaterne vender hjem, når bunden ser ud til at falde ud af alt det klare mønster og formål. At bedømme ud fra det forfølgende blik på den 24 år gamle Steve Pink ansigt, frygt og tvivl, båret rundt så længe, ​​at det er blevet indlejret i soldatens meget fibre, kunne have haft den rigtige triumf.

[Nicolas Rapold er en forfatter for omvendt skud, samt en filmkritiker for New York Sun og assisterende redaktør af Film Kommentar. ]



Top Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funktioner

Nyheder

Television

Værktøjskasse

Film

Festivaler

Anmeldelser

Priser

Box Office

Interviews

Clickables

Lister

Computerspil

Podcast

Brand-Indhold

Priser Sæson Spotlight

Filmbil

Med Indflydelse