Errol Morris er stadig forbavset om tilbageslag til hans Steve Bannon-dokumentar

Errol Morris
‘American Dharma’ fotokall, 75. Venedig International Film Festival, Italien - 5. september 2018



Maria Laura Antonelli / AGF / REX / Shutterstock

Stephen Bannons navn vekker kontrovers og foragt, så Errol Morris forventede at møde usikre publikum, da han besluttede at gøre Bannon til emnet for sin næste film. Selv den veteran-dokumentarist forudså imidlertid ikke det volumen af ​​tilbageslag, han modtog for “; amerikansk Dharma, ”; et interview med Bannon, der dyber dybt om hans rolle som seniorrådgiver for Donald Trump og som arkitekt for sit formandskab. Det afslører også hans psykologi og kulturelle sensibilitet, inklusive tanker om nogle af hans yndlingsfilm.



For dem, der er forfærdet af Bannon - og ja, der er mange af os - 'American Dharma' er designet til at indlede retfærdig forargelse og derefter overveje kilden. Morris gør det ikke nemt, men filmen holder fast ved sin sag, selvom det er svært at se Bannon stråle om hans præstationer. Siden dagene med 'Gates of Heaven' har Morris brugt dokumentarfilm som en platform for psykologisk undersøgelse, og 'American Dharma' er en paragon af den tradition. Det har en fascinerende, provokerende mørk energi, der kører gennem alle scener, men det er ikke den nemmeste sælg - og fortsætter med at byde på udfordringer for filmen, når den rejser langs festivalkredsløbet uden en distributionsaftale.



“; Jeg var bekymret, ”; Morris sagde i en nylig samtale, “; men jeg kunne aldrig forestille mig, at folk ville sige, at jeg promoverede Stephen K. Bannon eller støttede hans synspunkter. Det er en overraskelse. Den etiske ting er for mig ikke et meget interessant argument. Beklager ”.;

I nogen grad “; amerikansk Dharma ”; er et offer for dårlig timing. Morris havde premiere på filmen på Venedigs internationale filmfestival kun få dage efter, at New Yorker Festival annullerede en planlagt samtale med Bannon, efter at andre gæster af begivenheden truede med at trække sig ud. Mens den billetterede begivenhed risikerede at validere Bannons mest problematiske ideer, Morris ’; film tager næppe dem for givet. Duoen krangler hele vejen rundt, og Morris opfordrer åbenlyst Bannon for at udtale sig om racistiske synspunkter. Men mange kritikere og publikum har kritiseret Morris for at have gidet af at lave projektet i første omgang og givet Bannon mulighed for at kapre fortællingen.

“; Det forventede jeg bestemt ikke, ”; Sagde Morris. “; Det kan skyldes, at jeg er en idiot. Muligvis ”.;

Filmmanden tog sig tid til at arbejde gennem nogle af de mere tyndere spørgsmål omkring hans projekt, deltog i et interview med New York Times en måned før hans festivalpremiere og forsvarede sine intentioner foran internationale journalister på en pressekonference i Venedig. Han spekulerede i at tale om projektet og forsvare sine intentioner “; muligvis gjorde mig til en pariah, ”; der fører denne interviewer til at afbryde ham med, “; Åh, tak. ”; Morris humrede. “; Åh, giv mig bare en lille hyperbole, ”; han sagde. “; Jeg har aldrig set interviews som modstridende. Det kan være et problem lige fra flagermus. ”;

Morris, en energisk intellektuel, der taler i lange solipsistiske monologer svarende til mange af de eftertænksomme karakterer, han fanges i en årtiers spændende karriere, er blevet mere og mere forvirret af reaktionerne på hans film. “; Det er klart nok, at instruktøren ikke køber ind i Bannons overordnede fortælling om Trump som en revolutionær kriger, der giver magten tilbage til Amerikas disenfranchiserede arbejdere, men filmen er stadig for domineret af Bannons monolog til monologen for de amerikanske kontraster til virkelig land, ”; skrev Dave Sims i The Atlantic. I Variety tilsluttede Owen Gleiberman sig. “; Det er svært at undslippe følelsen af, at Errol Morris fik spillet, ”; han skrev.

“Amerikansk Dharma”

trailere til oculus film

Årsagerne til, at Bannon-dokumentaren gør folk så ubehagelige, gør imidlertid også & amerikansk Dharma ”; en af ​​Morris ’; mest spændende værker. Med pitch-sort humor har Morris iscenesat et mest usædvanligt horror-show om slutningen af ​​dage, da Bannon debatterer de militaristiske film, han elsker (“Twelve O'Clock High,” “The Bridge Over the River Kwai”), mens han praler om hans evne at omdanne Trumps formandskab til en national katastrofe. Til tider antyder filmen en rigtig ”Dr. Strangelove, ”der skitserer den latterlige proces, hvorigennem en selvbesat moron med vrangforestillinger om intellekt sætter menneskeheden selv i krise. Morris fremstiller en fordømmelse i sine egne excentriske termer.

Interviewet udspiller sig i en muggen, ledig fly hangar, som om Bannon gemmer sig i en bunker, mens han planlægger apokalypsen. I de afsluttende minutter får han sit ønske: Morris brænder hele sættet ned, når Bannon går i afstanden og omdanner filmen til en foruroligende illustration af hans snoede fantasi. “; Hjertet i det er diabolisk, ”; Sagde Morris. “; Det handler om at ødelægge, ikke bygge. Det er had. Og det er virkelig, virkelig, virkelig skræmmende. Dette er en dårlig tid i Amerika. Folk bliver skøre. Mig blandt dem. ”;

Morris lød udmattet af tilbageslag, men har ikke trukket sig tilbage fra at forsvare sine intentioner. “; Hvad skal jeg sige? ”; han sagde. “; Nå, jeg antager, at du har ret, jeg burde ikke have lavet filmen? Tillad mig at undskylde? Jeg følte mig bare overvældet af dumheden i det hele. ”; Han fandt et mere gæstfrit publikum til filmen på New York Film Festival, men som “; amerikansk Dharma ”; forbereder sig på kommende bookinger på Chicago International Film Festival og International Documentary Festival Amsterdam, det har endnu ikke sikret amerikansk distribution. (WME håndterer salget af filmen.) “; Det har bestemt informeret mit ønske om at gøre noget andet end en politisk film næste gang, ”; han sagde.

Ikke desto mindre beklager Morris ikke ”; amerikansk Dharma ” ;; han er lige forbandet af et polariseret klima, der synes ude af stand til at kæmpe med det moralske grå område. Fra Holocaust-benekter Fred Leuchter i “; Hr. Død og rdquo; til Donald Rumsfeld i “; Den ukendte kendte ”; han har opbygget en karriere omkring karakterer, der ikke kan lide. I disse dage handler “; alt om fordømmelse, skubbe tilbage ”; han sagde. “; En del af det, jeg prøver på at gøre i alle mine film, er at prøve at komme ind i et &39; s hoved. Det er ikke udøvelsen af ​​dig, du er forkert, du er meget forkert, forkert igen. Der er en anden slags virksomhed, der interesserer mig. Hvem er denne person foran mit kamera? Filmene - som mange korrekturlæsere lige ignorerede eller ikke kunne forstå eller nægtede at forstå - er en vej ind. ”;

Morris havde oprindeligt håbet på at haste “; Amerikansk Dharma ”; ind i teatre inden midtvejsvalget. “; Jeg lavede det af uanset vildledte grunde, og måske var det ikke vildledte grunde, men jeg lavede det, fordi jeg følte, at jeg ikke ønskede at sidde på mine hænder, ”; han sagde. “; Jeg følte, at det var forfærdeligt, hvad der går galt i dette land. Jeg ser al den galskab på foden. Jeg ville veje ind. Hvem er disse karakterer? ”

Han henvendte sig til Bannon med den samme nysgerrighed, som han havde bragt til den vanærede forsvarsminister Robert McNamara i ”The Fog of War”, filmen, der inspirerede Bannon til at lave sine egne dokumentarer. ”Du ved, du kan læse utallige angreb på Bannon,” sagde Morris. ”Ja, ja yeah. Han er en antisemit. Ja, ja, ja. Han er selv en antipopulistisk beklædning i national populisme, uanset hvad det måtte være. Men det går ud over alt det. Han er en vred, destruktiv og skadelig person. ”; Så hvordan bryder en sådan sådan kontrol over landet? Ubehag for at udforske dette spørgsmål er nøjagtigt, hvad der tvang Morris til at stille det.



Han gennemgik nogle af disse udfordringer med “; Ukendt kendt, ”; som også kæmpede med kritikere og på kontoret. “; Folk ønskede ikke en kunstfilm om Rumsfeld og ønskede ikke en kunstfilm om Bannon, ”; han sagde. Men begge oplevelser gav ham lys. “; Jeg blev overvundet af det, jeg ville kalde Rumsfelds tomhed, ulykkelig over det, ”; Sagde Morris. “; Bannon var en anden oplevelse. Bannon er smart, han er slags sjov, han er slags i stand til ironi, men slutningen på det er denne rå vrede. Det var det, jeg sad tilbage med. ”;

Morris indrømmer i filmen, at han stemte for Hillary Clinton “; af frygt, ”; og sagde, at han havde henvendt sig til hendes kampagne om hjælp. “; Jeg prøvede at lave annoncer for Hillary, ”; sagde han i et interview. “; Jeg prøvede virkelig hårdt. De ville ikke have mig. Jeg ved ikke, hvad de ville have. ”; Han tilbød at sætte hende ned foran sin patenterede Interrotron, den enhed, han bruger, så motiver kan tale direkte ind i et kamera. “; Jeg følte, at hvis jeg satte hende på Interrotronen, kunne jeg lave annoncer, hvor jeg kunne bryde hende ud af at være Hillary og vende hende tilbage til et menneske, ”; han sagde. “; Få hende til at engagere sig interpersonelt. Hvem ved, om det ville have gjort noget godt? ”;

På “; amerikansk Dharma, ”; Morris ønskede at sikre sig, at han ikke kom til at godkende Bannon i enhver kapacitet, selvom pundit siger på kameraet, at Morris ’; Oscar-vindende “; Krigens tåge ”; inspirerede Bannon til at lave højreekstreme propagandafilm.

Blandt de scener, der blev tilbage på skærerumsgulvet, fandt man, at Morris ribbede Bannon om Trumps forslag om at bygge en mur langs den amerikansk-mexicanske grænse. “; Jeg sagde, ‘ Du ved, jeg kan ikke lide det her mere. Du har ødelagt mit land. Jeg tænker på at flytte til Mexico. Og muren er det eneste, der vil holde de amerikanske voldtektsmænd, psykoser og mordere ude af Mexico! ’; ”; Morris skar scenen. “; Jeg var bekymret for, at jeg ville få feedback om, at jeg var kompis med fyren, ”; han sagde. Da Bannon kom til Morris ’; efter produktionsstudie til ADR-arbejde, bemærkede filmmanden, at han læste en bog om den kinesiske mur. “; Og jeg sagde, ‘ Du ved, den kinesiske mur virkede virkelig! ’; ”; Sagde Morris. “; Han sagde, ‘ Hvordan ’; er det? ’; Og jeg sagde, ‘ Så vidt jeg ved, er ingen mexicanere i Kina! ’; Han kunne ikke lide det. Han sagde, ’; Ikke sjov Errol, ikke morsom. ’; ”;

Errol Morris i Toronto.

domino (2019)

Da Morris sy sammen sin film, delte han grove snit med et antal kammerater, herunder filmmand Barbet Schroeder, veteranjournalisten Seymour Hersch, og Joshua Green, forfatter af & Devil & ss Bargain: Steve Bannon, Donald Trump og Nationalist Uprising , ”; den første seriøse oversigt over Bannons rolle i valget i 2016. I en e-mail-samtale sagde Green, at han var fan af Morris ’; præstation.

“; Det er den bedst vedvarende, kraftfulde undersøgelse i sindet på den mand, der fik Donald Trump til præsident, ”; han sagde. “; Det er vigtig information for alle at have, men især liberale og andre anti-Trump-folk forfærdet over, hvad udlandet er blevet og tilbøjelig til at ønske at dæmpe Bannon snarere end at lytte til ham. ”; Han understregede, at forsøg på at forstå Bannons strategier kunne føre til nye måder at bekæmpe Trump-formandskabet på. “; Du kan ikke håbe at besejre Trump, hvis du ikke forstår, hvad det er, som Bannon forsøger at gøre, se verden gennem hans øjne, ”; Green sagde. “; Du skal kende din fjende. Errol's film belyser dette strålende, og han flammer ikke fra at udfordre Bannon - gentagne gange og vedholdende - om de grimme aspekter af hans tro. ”;

Morris holder ikke regelmæssigt kontakt med Bannon, men Bannon delte sine tanker med Morris om det endelige klip. I betragtning af den feedback, han modtog, lød Morris næsten som en af ​​sine egne krænkere. “; Jeg lavede en kunstfilm om en stor figur, der ønsker at ødelægge verden, ”; han sagde. “; Og han kunne godt lide det. Det var måske min mest problematiske anmeldelse. ”;



Top Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funktioner

Nyheder

Television

Værktøjskasse

Film

Festivaler

Anmeldelser

Priser

Box Office

Interviews

Clickables

Lister

Computerspil

Podcast

Brand-Indhold

Priser Sæson Spotlight

Filmbil

Med Indflydelse