'Equalizer 2' -direktør Antoine Fuqua vidste, hvad fans ville have fra sin første efterfølger, men han gav ikke altid efter

Antoine Fuqua og Denzel Washington i sættet 'The Equalizer 2'



Glen Wilson / Sony

To årtier ind i hans filmskabende karriere, og instruktør Antoine Fuqua er begyndt at modtage en ny form for feedback - fra fans på gaden. Efter hans ”The Equalizer” hit-skærme i 2014 begyndte publikum at stoppe filmproducenten for at tilbyde deres ideer til, hvor filmen, en Denzel Washington-hovedrollen version af 80'erne TV-serie med samme navn, skulle gå videre. Fuqua var glad for at lytte, selvom han ikke altid var ivrig efter at tage deres forslag i betragtning.

”Jeg lyttede meget til publikum,” sagde Fuqua i en nylig samtale med IndieWire. ”Jeg gik gennem lufthavnen, og jeg lytter til, hvad folk ville sige. Hver gang nogen ville stoppe mig og tale om filmen, så jeg, hvor begejstrede de var over bestemte ting og de spørgsmål, de havde. Det er de ting, du vil sikre dig, at du tilfredsstiller. ”

Washington medvirkede i den film som den tidligere CIA-sorte ops-agent Robert McCall, der bevæger sig fra et liv med stille isolation til en af ​​årvågenhed, der er skabt af hans erkendelse af, at han kan bruge sine helt specielle færdigheder til at hævne nogle af verdens værste handlinger. Fuqua sagde, at filmfans var ivrige efter at lære mere om Robert McCalls personlige liv, herunder hans kone, hans livssituation, og hvad hans næste job skulle blive.

Men instruktøren ønskede at kaste nogle af de andre elementer, som hans publikum elskede om den første film, til side, herunder en banger af en endelig actionsekvens (sat i Home Depot-stand-in, der fungerer som McCalls dagjob), hvor Washington bruger korketrukne og magtværktøjer til at dræbe hans angreb.

Filmgæster spiste disse ting op, men Fuqua blev ikke inspireret af tanken om at opbygge endnu en tredje akt omkring, hvor dygtigt hans helt kunne dræbe folk med tilfældige husholdningsartikler. ”Jeg prøvede ikke rigtig at gøre det så meget,” sagde han. ”Disse ting er bare en del af miljøet, så du bruger bare hvad der er nødvendigt.”

Han var heller ikke nøjagtigt begejstret for at blive rollebesat som en 'franchise' -filmskaber. Han ser ikke værdien af ​​at mærke sin karriere som sådan, og det er helt sikkert som helvede ikke den måde, han nærmer sig sit arbejde. Først kendt for sin dybe oeuvre af musikvideoer, flyttede Fuqua til funktioner i 1998 takket være Chow Yun-Fat-hovedrollen 'The Replacement Killers', en film, der startede en næsten to årtiers karriere med brutale actionfilm. Et dusin film i, Fuqua har endelig lavet sin allerførste efterfølger, men han gjorde det på sin måde.

”Jeg forsøgte bare at udelade ideen om ordet” franchise ”i mine tanker, fordi det er for meget pres,” sagde han. 'Og det er mere et forretningsord for studierne,' franchise 'og alt det der, for som filmskaber skal du bare lave det bedste materiale, du har.'

bedste overlevelsesfilm

“Equalizer 2”

Glen Wilson

Fuqua er dog bevæbnet med et af sine mest pålidelige våben: Washington (der også fremstiller sin første efterfølger), der tidligere har spillet hovedrollen i tre andre Fuqua-film, herunder 'Training Day', som vandt ham en Oscar for bedste skuespiller. Filmen tjente næsten 200 millioner dollars i globalt billettsalg, Fuquas højtydende film endnu. Selvfølgelig gød det en efterfølger, men Fuqua var ikke ivrig efter at lave en regummi af, hvad der skete for at arbejde første gang. Han har måske endda været lidt bange for at prøve at gøre det.

”Hvis du prøver at overgå dig selv, eller forsøger at matche det, du gjorde før, kunne du falde i et dybt hul, og det er en fejltagelse bare gøre det bedste materiale ud af det, du har,” sagde Fuqua. ”Du gør bare det bedste, du kan, og forhåbentlig voksede du fra den sidste, ikke? Du lærte nogle ting, og du gør det bedre. … Jeg ville sikre mig, at det ikke gentog sig selv. Det var først. Derefter ønskede jeg at sikre mig, at det, jeg lærte om den første, så vidt det folk nød af filmen [blev taget i betragtning], hvilket ikke er at miste essensen af ​​den karakter. ”

fantastiske historier spejl spejl

Den anden film tilbød også Fuqua chancen for at blive mere følelsesladet, også blandt den brutale vold, som McCall så ofte engagerer sig i (mindst en person i filmen får en hånd bogstaveligt talt rippet i to af manden, og det er bare i første akt ).

Den første 'Equalizer' blev drevet af det uventede bånd mellem McCall og Teri (Chloe Grace Moretz), en teenager, der er blevet tvunget til prostitution af den russiske mob og i sidste ende inspirerer McCall til at blive den navngivne Equalizer. Moretzs karakter er ikke tilbage til efterfølgeren, men manuskriptet bygger i en anden ung folie, som McCall kan hjælpe, selvom det forhold er meget anderledes end det, McCall og Teri dannede i den første film.

Denne gang er det McCalls unge nabo Miles ('Moonlight' -udbruddet Ashton Sanders), der fanger hans opmærksomhed. En talentfuld kunstner, der flirter med ideen om at slutte sig til den slags gangbangers, der er ansvarlig for sin brors nylige død, har Miles brug for en mentor. McCall træder op, ingen korkscrew dræber nødvendigt.

”Han havde brug for nogen til at tro på ham,” sagde Fuqua. ”Han havde brug for nogen, der faktisk fysisk skulle gribe ham og fortælle ham,” Du har en chance for at klare det. Gør ikke noget dumt, der vil ødelægge dit liv fuldstændigt og andres liv, og for hvad? ”Nogle gange er det nødvendigt at gøre det og ikke bare dræbe nogen med en korketrukker eller en magtbor. Det er bare sjovt. ”

Miles er ikke den eneste person, der drager fordel af McCalls unikke følelse af retfærdighed og empati. Richard Wenk's manuskript (han skrev også den første film) forestiller sig, at McCall tilbringer sin fritid som Lyft-driver, en koncert, der giver ham muligheden for at møde mennesker fra alle samfundslag, inklusive dem, der muligvis har brug for hans hjælp. En af disse mennesker er pensionisten Sam (Orson Bean), en Holocaust-overlevende, der har en stående ugentlig tur med McCall.

Mens flertallet 'Equalizer 2' vedrører McCall, der bringer folk til retfærdighed, der har gjort noget forfærdeligt over for nogen fra hans fortid, falder til sidst sammen med handlingen. Det har også den slags følelsesmæssige vægt, som blå actionfilm ikke ofte pakker, en idé, som Fuqua ønskede at udvide efter et lignende beat i den første film, der uventet resonerede med sit publikum.

Instruktøren blev overrasket over, hvor ofte en relativt lille underplan fra den første film ville komme op i hans samtaler med fans. I 'Equalizer' er en af ​​McCalls kolleger på Home Mart offer for et røveri, hvor hendes overfaldsmænd ikke bare tømmer hendes kassa, men også stjæler en elsket ring. Senere i filmen får McCall ringen tilbage og leverer den til Jenny (Anastasia Mousis) ved at placere den i hendes kasseapparat, hvilket skaber et øjeblik af ægte glæde i en ellers mørk film.

Publikum lå fast på det, så instruktøren sørgede for, at 'Equalizer 2' bød sin egen version med Sams historie. Alligevel sagde Fuqua, at der var nogen diskussion om at nedskære Sam's underdel, men både han og Washington mente, at det var vigtigt at holde det inde, desto bedre at følelsesmæssigt forankre McCall.

”Det er rart, at han ikke bare slår folk sammen, han bruger tid sammen med mennesker,” sagde Fuqua. ”Nogle gange er det lige så vigtigt eller vigtigere. Det handler om retfærdighed, og retfærdighed er større end bare at slå folk op. ”

Det er en mærkbar ændring fra ikke kun 'Equalizer', men så meget af Fuquas tidligere værker, der læner sig mod vold og hævn med regelmæssighed. 'Træningsdag' er fyldt med shoot-outs, inklusive en faktisk død ved skydehold, mens hans Mark Wahlberg-hovedrolle 'Shooter' er fyldt med skud af mennesker, der får deres hjerner bogstaveligt sprængt. Og det er for at sige intet om hans 'Tears of the Sun', der følger et specielt ops-team, der prøver at redde en gruppe nigerianske flygtninge, komplet med machetusår i enhver mulig stribe.

”Folk sagde,” Åh, Antoine, du bliver for sentimental, ”sagde Fuqua. ”Og det var jeg, jeg er ikke. Nogle gange i min forretning kan vi blive kyniske og en smule oversvømmet i vores forretning med at læse bøger og læse manuskripter. Nogle gange får vi [at] det, der virkelig betyder noget for mennesker, ikke altid er de store ting. Det er sådan noget, noget virkelig følelsesladet. Det forbinder bare. ”

Fuqua er blevet stadig mere produktiv i de senere år, og viser næsten en film om året siden 2012, og det inkluderer ikke hans mange producerende kreditter i både film- og tv-rige. Men det gør han ikke temmelig så meget som underholdningspressen har rapporteret, som har knyttet sine navne til projekter som 'The Street', 'Wolf Boys' og 'Narco Sub' i årenes løb, hvoraf få måske faktisk kommer til at udbrede sig med Fuqua på roret.

”Jeg fortæller alle om at holde op med at gøre det,” sagde Fuqua, da han blev spurgt om de mange projekter hans navn er knyttet til. 'Det er fantastisk. Det er som om jeg har et møde, de lægger det i branchen. Jeg forstår det slet ikke. Jeg er ikke knyttet til så mange ting, som du tror. ”

“Equalizer 2”

Én ting, han arbejder på, er dog, at langvarig-svangerskabende “Scarface” genstart, en Universal-ejendom, som Fuqua først blev knyttet til tilbage i 2016, før han forlod et år senere og efterlod plads til instruktør David Ayer til at træde bag kameraet. Men så forlod Ayer projektet måneder kun senere, hvilket gjorde det muligt for Fuqua at vende tilbage til projektet i februar. Filmen er dog stadig ikke klar til at rulle, og den har for nylig hentet endnu en manuskriptforfatter, der bankede på Gareth Dunnet-Alcocer for at omskrive et manus, der allerede har fået pas fra Ayer, Jonathan Herman og Coen-brødrene.

”Vi prøver bare at få scriptet rigtigt, fordi jeg ikke ønsker at gøre det, før scriptet er rigtigt,” sagde Fuqua om den længe-i-the-works genindspilning.

trailer til polka king

Fuqua sagde, at han også udvikler en filmversion af Jeff Hobbs 'biografi 'Robert Peace's korte og tragiske liv.' Han vil ikke instruere den, men han har masser af ideer til, hvordan det skal spille ud. Det inkluderer casting, som filmskaberen sagde, at han allerede har talt med Sanders om muligvis indtaget hovedrollen, en Newark-indfødt, der deltog i Yale og syntes at være på flugt fra en fattig barndom før hans mord i en alder af 30.

Han arbejder også på endnu en faktabaseret film baseret på en bog, da han i øjeblikket producerer en tilpasning af 'Ikke uden håb', den sande historie om havtragedien, der tog livet af tre fodboldspillere, herunder NFL-stjerner Marquis Cooper og Corey Smith.

Hvad angår hans regissørlyster, er Fuqua forståeligt nok interesseret i at slå sig sammen med Washington igen, og han sagde, at han ønsker at lave en anden 'episk film' med sin hyppige stjerne, måske en stor skærm tager livet af den ikoniske karthaginske general Hannibal Barca.

Og hvad med en anden 'Equalizer' -følger? Han udelukker ikke det.

”Jeg tænker ikke engang så langt foran”, sagde Fuqua. ”Helt ærligt ville min drøm, hvis det skulle regne ud, være, at 'Equalizer' skulle finde sted næste gang i Europa. Jeg ved ikke, vi får se, hvordan det går. ”

“Equalizer 2” åbner fredag ​​20. juli.



Top Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funktioner

Nyheder

Television

Værktøjskasse

Film

Festivaler

Anmeldelser

Priser

Box Office

Interviews

Clickables

Lister

Computerspil

Podcast

Brand-Indhold

Priser Sæson Spotlight

Filmbil

Med Indflydelse

Priser

Nyheder

Andet