'Countrymusik': Fra Johnny Cash til racisme, Ken Burns 'nye Docuseries gnider mellem fakta og lore

Johnny Cash



Sony Music Archives

Musiker Rosanne Cash er vant til at tale om hendes far Johnny Cash. Når alt kommer til alt har hun levet i hans skygge hele sit liv og skrev endda et memoir i 2010, der til dels undersøger hendes stenede forhold til ham. Men for Ken Burns 'nye miniserie “Country Music” - der detaljerede oprettelsen af ​​moderne countrymusik - var hun ikke forberedt på den følelsesmæssige rejse, som en revision af fortiden ville bringe.

lord buckethead john oliver

”Nå, nogle steder de rejste var smertefulde som:” Hvad sang du ved din fars dødsseng? ”, Sagde Rosanne Cash til IndieWire. ”Jeg tror, ​​det var første gang, jeg fortalte det.”

'Countrymusik,' kaster sig ind i disse detaljer - ikke for at udvide min personlige tragedie - men for at fremhæve de ofte komplekse og stormende liv, som disse sagn i branchen førte til. Så meget hjertesorg, ensomhed og ja, drama, skabte overskrifter og alligevel samtidig fremkaldte kunsten.

Lige fra musikerens mund

Der er dog en yderligere fortællingsfordel ved at lære, at Cash valgte at synge 'Den snoede strøm' til sin fars sidste øjeblikke. Carter-familiens melodi bringer den otte-delede dokumenthåndværkscirkel til barndommen af ​​countrymusik, som er detaljeret i de tidlige episoder. Dette valg af valg fremhæver, hvor indflydelsesrige Carters var, hvordan deres musik fortsætter med at dukke op, og hvordan familien har rørt Cash ud over bare at have en stemor i juni Carter Cash.

Det er, hvad Cash kalder 'grundfjeld' -musik, grundlaget for så meget countrymusik. Og det er denne medfødte viden og ærbødighed for berggrundmelodierne og musikalske stylinger, der inspirerede producenterne af ”Country Music” til at læne sig så stærkt på at bruge musikindustriens storheder som de talende hoveder. Dokumenterne er fyldt med snesevis af sangere, sangskrivere, session musikere og producenter, men kun en med historiker, Bill Malone.

”Det var en proces med at indse, at der sandsynligvis er en masse mennesker, vi vi skal interviewe, der er historikere og derefter indse på en måde, du ikke virkelig har brug for dem, fordi alle i alle aldre, i alle typer countrymusik, syntes at være besat af fotoalbumet i deres historie, ”sagde Burns. ”De havde kigget igennem det, og de følte, at de kunne reagere på disse ting ... Vi havde ikke brug for det stillads, som den videnskabelige underklædning kunne repræsentere. Faktisk er det bedre at hente det fra de mennesker, der spillede [sange eller spillesteder] eller mødte personen og tale med dem om, hvordan de gjorde det. ”

”[Historien] har været familieprat for mig siden 1968. Dette er den verden, jeg ønskede at være en del af,” sagde Grammy-vindende sanger-sangskriver Marty Stuart. ”Jeg startede med Lester Flatt, da jeg var 13 år, så alt det, vi har talt om, var ligesom næsten som familiehistorier, som jeg har ført. Jeg mener, jeg har levet det igennem. Disse mennesker lever stadig for mig i mit hjerte, som de var, da de var her. ”

Fakta vs. Lore

Marty Stuart og Rosanne Cash

Rahoul Ghose / PBS

Selvfølgelig er dette den igangværende kamp fra dokumentaristen: balancen mellem dokumenterede fakta kontra personlige konti. Og mens Cash udlånte en bemærkning om ægthed til sagen, ville hun være sikker på, at 'Country Music' talte til alle de rigtige mennesker.

”Jeg var forbeholdt først. Jeg var lidt mistænksom, fordi jeg ikke vidste, om de havde baggrunden eller forståelsen af, hvad de skulle gøre, ”sagde hun. ”Jeg undervurderede fuldstændigt deres hengivenhed over for deres egen forskning og deres færdigheder der, hvor meget tid og kræfter de lagde på det, og hvor meget de ønskede at høre fra folk faktisk i musikken, musikere og folk i musikbranchen for at vide, hvem de skulle endda tale med. Så jeg blev mere og mere imponeret, jo længere tid det gik. ”

Dayton Duncan, der skrev “Country Music” og ledsagerbogen, gik først til lærde, inden han tog sig af med at opsummere historien om denne amerikanske genre. Men de tilbød også kritisk feedback.

”Hvis du ser bagpå i denne bog [i bibliografien], vil du se et par hundrede bøger, der er en del af rygraden i det, vi gør, og det tæller ikke engang avisartikler og interviews, der er sket, ' han sagde. ”Så havde vi også cirka 15 rådgivere til filmen, der er eksperter på dette. De læste en tidlig iteration af manuskriptet, sendte os deres kommentarer, hvad vi skruede op og hvad de troede, at vi fik det rigtigt. Da vi begyndte at lave filmen, inviterede vi dem derefter til at komme og kigge efter den samme proces. Du gør det bedste du kan. ”

Burns tilføjede, ”I slutningen sagde de ting som:‘ Du ved, jeg lærte en masse ting, som jeg ikke vidste. Og kunne du bare sige, at denne [sang] blev skrevet af Tim Dubois? 'Bare sørg for, at medforfatterne får kreditering.' Vi var glade for at gøre det. '

Historiefortællingens løgn: subjektivitet og fejlbehæftede minder

Travis Tritt og Marty Stuart på Grand Ole Opry

Bill Thorup, høflighed Grand Ole Opry Archives

De faktiske musikere, der kom ind på projektet, var også i stand til at hjælpe med at bygge bro mellem disse kendsgerninger og lore. Countrymusik er fyldt med historiefortælling, og det er bare naturligt, at nogle historier bliver mere vigtige, at den faktiske måde, hvorpå begivenheder finder sted. Songwriter Harland Howard havde engang sagt: ”Countrymusik er tre akkorder og sandheden. I serien sagde den texanske sanger-sangskriver Rodney Crowell: 'Countrymusik på sit bedste er sandhedsfortællende, selv når det er en stor fed løgn.'

Omfavnelse af countrymusik betyder at omfavne historiefortællingen, og dermed hæder den farverige garn spundet og figurer med større liv end livet.

”Jeg hørte på Sam [Phillips] fortælle, hvordan han opdagede Elvis. Sandheden var bedre end noget Sam nogensinde har fortalt, men at ingen ville gå, 'Sam, det var ikke sådan, det skete.' ”Sagde Stuart. ”En ting, som jeg elsker ved countrymusik, sandsynligvis mere end nogen anden kultur - måske blues konkurrerer om det - der er så mange amerikanske folkehelte. Der er kulminearbejderens datter, manden i sort, den rødhovedede fremmede og så videre. De blev ikke folkehelte efter ren myte; det, jeg elsker, er, at alle disse mennesker blev stemt om af folket.

”De fleste af menneskerne i denne countrymusik var sådanne mennesker. De repræsenterede deres familier, de repræsenterede deres lokalsamfund, deres kulturer, deres gårde, deres blå-krave job. Disse mennesker stemte dem i, og de stolede på dem med deres hjerter. ”

Personlig hukommelse kan dog være defekt, og nogle gange er historiefortælleren overbevist om deres egen historie. I serien afslører Stuart, at han som pre-teen havde deltaget i en koncert af Connie Smith, mødt hende kort og lovede at han skulle gifte sig med hende en dag. Femogtyve år senere kom disse ord i opfyldelse. Det er en fantastisk historie, og hovedsagelig sand bortset fra en kendsgerning.

”Jeg har altid fortalt, at jeg var 12 år [på koncerten]. Vi kontrollerede, og de sagde, at jeg var 11 år gammel. Jeg sagde: 'Jeg tror, ​​du tager fejl. Jeg var 12 år. 'De så på mig og sagde:' Nej, du tager fejl. Vi gjorde matematikken, og du var 11 år. ”De lærte mig om mit eget liv, og det satte jeg derfor pris på. Jeg tog fejl.'

Burns anerkender dog fristelsen og faldgruberne ved at tro på lore, uanset hvor veletableret.

”Time Magazine havde en sætning: Det er en kendsgerning, der er for god til at kontrollere. Vi har lært gennem årene er meget bedre at kontrollere, selvom det destabiliserer en god scene for at tilføje kompleksiteten af ​​hvad der er sandt, ”sagde han. ”En del af grunden til, at dette er otte og et halvt års arbejde, er fordi vi ikke ønsker at fortsætte med at promovere hverken overfladiske eller faktisk ukorrekte ting.

”Er der nu fejl? Jeg vedder på, at der er. Men vi har arbejdet temmelig forbandt i alle vores film for ikke at gøre det, ”fortsatte han. ”I 'Baseball' fremmede vi for eksempel en trope, der viste sig ikke at være sand, og det tog os 20 år at forstå. Men Pee-Wee Reese lagde ikke armen omkring Jackie Robinson i den berømte første tur til Cincinnati, hvor racister var overalt. Det står ikke i hans selvbiografi, det er ikke i den sorte presse. Så vi havde en chance i vores biografi om Jackie til at sortere det rigtigt og sige, 'Du ved, det er bare hvide mennesker, der vil have hud ... i spillet,' og denne myte vokser op. Så vi har forsøgt at befri os for tyranni ved bare at passere apokryf.

'Du lærer, og nogle gange er du faktisk nødt til at sige, 'Vi er uenige.' Dette er ikke en videnskabelig tekst,' sagde Burns. 'Samtidig trækker vores hældning os i denne retning, og vi føler, at det er værd at have et seks minutters afsnit om 'Long Black Veil' til udelukkelse af et par andre store ballade ting.'

Den sorte indflydelse og tilstedeværelse

Grand Ole Opry (venstre) og Charley Pride (højre)

efteråret gillian anderson sæson 3

PBS

Oprindelsen af ​​countrymusik kan ikke ignorere den sorte indflydelse, og den første episode er endda med titlen 'The Rub', der henviser til friktionen eller gnidningen mellem det sorte og hvide Amerika. For eksempel ses banjo som et klassisk countrymusikinstrument, og det stammede fra den afrikanske lut, der var lavet af kalebasser. ”Countrymusik kommer fra syd, fordi det er her, slaveri skete,” siger serien.

I serien fremhæves kun en håndfuld sort country-artister, og fællesnævneren i disse historier er, hvordan race blev et emne i deres succes og hvordan de blev opfattet. Selvfølgelig er standouts som Charley Pride og Carolina Chocolate Drops frontwoman Rhannon Giddens blevet omfavnet i marken, men det føles stadig som om inkludering stadig er undtagelsen. Selvom serien ikke vove sig langt forbi 1996, undrer man sig over, hvordan den ville have håndteret vigtigheden af ​​en som Lil Nas X - en ud og stolt homoseksuel rapper, der toppede landets hitlister med sin remix af sin sang “Old Town Road ”Med Billy Ray Cyrus.

Cash anerkender, hvordan de personlige konti kan farve historien, men understreger, at nogle fakta bare ikke kan ignoreres, heller ikke af dem, der ellers ønsker det.

”Min egen oplevelse kan ikke andet end farve det, jeg lægger derude. De var meget generøse og havde respekt for at ville se gennem dette prisme, men alle havde det gennem deres egen prisme, ”sagde hun. ”Fakta er naturligvis fakta - selvom vi i dag får at vide, at de ikke er det, men det er de også. At se disse fakta gennem, hvordan de påvirkede forskellige musikere og også samhørigheden i, hvordan de fortalte historien - at samle appalachisk musik og Bob Wills og Bakersfield og den afrikanske banjo og den tidlige folkemusik - alt sammen blev sat i stykket. ”

Tidlige tilbageslag for sorte kunstnere får en omtale, før serien går videre. Den afroamerikanske musiker DeFord Bailey var den første musiker, der blev introduceret på Grand Ole Opry-radioprogrammet og dets første sorte kunstner, da det blev et sceneshow. Da han gik på turné, var mange af hans hvide kunstnere nødt til at holde sig ved ham, da han blev nægtet tjeneste på grund af sit løb. Men i 1941, i løbet af højden af ​​licenskrigene, nægtede han at lære sange, der ikke var ASCAP, og blev straks fyret. Dommer George Hay, der først havde ansat Bailey, afskrev sin mangeårige kollega og sagde: 'Som mange af hans race var han doven.'

”En ting, som vi også ønskede at undgå, er nogensinde at være didaktisk, som om vi havde en underliggende politisk ... dagsorden, eller i det mindste skifte fra fortælling til ekspositorium,” skal du eller skal du ikke. ”I dokumentarfilmen er disse udfordrende ruter til undgå, ”sagde Burns.

”[Vi ønskede at undgå] at sætte tommelfingeren på skalaen og pege et neonskilt, der siger, hvad en racistisk Hay er. Vi stoler på, at vores publikum er i stand til at kæmpe med sig selv, den kærlighed, de udvikler sig til ham, hvis de havde det, og derefter den frastødelse, som vi håber, de har til denne erklæring. ”

Selvom “Country Music” ikke dykker meget dybere til at undersøge den hverdagslige racisme i musikken og dens største stjerner, ligger sandheden i nutiden. Blandingen af ​​kulturer medførte denne nye genre, og alligevel er den udviklet til at glemme og udelukke afroamerikanere. Eller måske har det sorte Amerika besluttet at efterlade countrymusikken bag sig.

Kan cirklen være ubrudt

Carter-familien (til venstre), Johnny Cash og June Carter (til højre)

Carter Family Museum, Sony

Der er ikke noget, der argumenterer for, at countrymusikens historie er kompliceret og rodet, men serien giver genren en legitimitet, der ikke tidligere var blevet givet. Det er ikke kun triste sange om en kvinde, der forlader en mand og tager sin pickup, en BBQ-plet på en hvid t-shirt eller andre glibberede punkter om dets emne.

”[Alle] endte med at føle sig retfærdiggjort, at en musik, som de elsker, der havde været deres livs arbejde, enten som lærde eller artister eller sangere eller journalister, pludselig fik en slags legitim begrundelse for deres arbejde. Det havde de ikke set før, ”sagde Burns. ”At være landsmusik lærer er at invitere den værste form for modstand fra de virkelige lærde, der ikke nogensinde ville tørde at bøje sig til noget så almindeligt eller bottom up som det.”

Stuart sætter pris på, hvordan serien legitimerer countrymusik for samfundet (“Denne film skal være en sejr for dem.”) Og countrymusikens overordnede kultur. Men så meget som fortiden påvirker ham, håber han, at serien genopligner de samme historier for den næste generation.

”Det informerer de nye countryartister, der sandsynligvis ikke ved, hvorfor de er der i første omgang, og mener, at countrymusikken startede med den, der i 1990. Det giver dem et indblik i verdenen. Mit punkt har altid været, om det er Gid Tanner og Skillet Lickers eller Carter-familien eller Jimmie Rogers eller Luke Combs eller Chris Stapleton eller Taylor Swift - det betyder ikke noget.

”Kom bare ind og start med at kigge rundt, så finder du noget, der gælder for dit liv. Hvis ikke nu, vent til din første skilsmisse kommer, eller det første tog kører over dig eller noget. Det taler virkelig til den menneskelige tilstand. ”

schmit ny pige

Se en trailer til dokumenthandlingerne:



“Country Music” udsendes kl. 20 ET over otte nætter, begyndende søndag 15. september - onsdag 18. september og fortsætter den følgende uge søndag, 22. september - onsdag, 25. september.

Yderligere rapportering fra Steve Greene.



Top Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funktioner

Nyheder

Television

Værktøjskasse

Film

Festivaler

Anmeldelser

Priser

Box Office

Interviews

Clickables

Lister

Computerspil

Podcast

Brand-Indhold

Priser Sæson Spotlight

Filmbil

Med Indflydelse