‘China Beach’: En påskønnelse af et glemt krigsdrama til sidst tilgængelig på DVD

ABCs “China Beach”, næsten glemt i dag, var et utroligt ambitiøst show for sin tid. Den blev sendt fra 1988-1991, længe før vores nuværende 'gyldne tidsalder' af dramaer, og er tilbøjelig til at blive bragt op i forbindelse med den længere løbende serieforfatter / producent John Wells tjente som showrunner på i dens kølvandet - 'ER' Et netværk drama sæt i Vietnamkrigen med en stor, stærk rollebesætning, et stort sæt og et budget, der dækkede helikoptere og en vidunderlig mængde af periodemusik, 'China Beach' blev mest fejret for et ensemble ledet af stærke kvindelige figurer på et tidspunkt, hvor dette var stadig en sjælden ting. Serien holder sig meget godt på DVD - og takket være kassesættet, der blev frigivet i sidste måned af Warner Brothers, StarVista Entertainment og Time Life, er det her, den endelig kan revideres og revurderes.



'China Beach' handler om hærens 510. Evac. Center ('Five and Dime') nær krigens frontlinjer, med piloten sat i 1967. Basen foretager triage og nødoperation for sårede amerikanske soldater, der lige er evakueret fra marken, så baggrunden for showet er en konstant strøm af blodbad og menneskelig elendighed fløjet ind med helikopterbelastningen fra det indre af Vietnam. Basen har også et rekreationscenter for soldater, der er kommet sig efter deres sår eller tager FoU, så der er en parallel operation for at underholde og distrahere GI'er fra krigen. I de tidlige episoder kan dette føles underligt - afbrydelser i akt to, dansekonkurrencer i akt tre? Men kontrasten mellem disse to funktioner i basen udvikler sig og bliver et definerende aspekt af serien.

Der er ingen bedre grund til at se på end Dana Delany, der spiller hovedrollen for 'China Beach', løjtnant Colleen McMurphy, en hærsygeplejerske (navnet er fra 'One Flew Over the Cuckoo's Nest'). Delany's McMurphy drikker marinesoldater under bordet, men ligner pigen ved siden af ​​- dette var Delanys første hovedrolle og hendes udbrud, der bragte hendes store opmærksomhed og to Emmy-gevinster. Delany er den slags skuespillerinde, hvis ansigt altid fortæller en historie, selv når hun ikke taler - et af hendes bedste øjeblikke i serien er, når hun ser en tidligere kæreste forlade basen for sidste gang og vender sig væk fra helikopter-blowback, kun for at få en enkelt tåre blæst fra hendes ansigt, perfekt baggrundsbelyst af den faldende sol.



Det er let at beskæftige sig med Delany i hendes karrierefremførelse, men hvert rollebesætningsmedlem i showet er stærkt, og 'China Beach' var det første skridt i en række lange karrierer. Marg Helgenberger, der gik videre til 12 sæsoner af ”CSI”, spiller K.C. Kolowski, en smuk, men kynisk iværksætter, hvis vigtigste forretning er som en prostitueret for militær messing. K. C. fremstår som McMurphys folie ved anden sæson, synderen for McMurphys helgen, og Helgenberger vandt også en Emmy for den del.



I hovedrollen indgår også Robert Picardo (som måske er bedst kendt som den holografiske læge i “Star Trek: Voyager”) som Dr. Dick Richards, en gynækolog i country club, der er udkast til krigen, Michael Boatman (“Spin City”) som Pvt. Samuel Beckett, basismodtageren. Der er et halvt dusin andre i hovedbesætningen, der var ukendte før 'China Beach', ligesom Concetta Tomei som maj. Lila Garreau, den anal-tilbageholdende basechef, Jeff Kober som Dodger, en stiltiende Rambo-type med en 1.000- yard stirrer og Brian Wimmer som basens sjovtid fyr og scrounge, Boonie Leneer. Særligt mindeværdigt er Nancy Giles, en høj afroamerikansk skuespillerinde med en karakteristisk stemme, der spiller en Gill-of-all-trades GI, Frankie Bunsen, og som tilslutter sig showet i anden sæson.

et roligt sted baghistorie

Og fordi “China Beach” var et stærkt show, der havde brug for en masse skuespillere for at udfylde sin krig, er der også et antal nu velkendte ansigter i gæstestjerne og walk-on spots - der er Don Cheadle i en lille del i en marine enhed, som Bunsen fejlagtigt forfremmes til at føre, og Adan Arkin dukker op i den sidste sæson som en McMurphy-kærlighedsinteresse. Ricki Lake, lige før hendes talkshow-dage, gør en hel sæson som en Røde Kors-frivillig - den eneste karakter, hvis død du muligvis kan rodfæste for. Selv Stephen Baldwin har en episode, da en hvid GI overbeviste om, at han er Chuck Barry.

Fordi det er så ofte sjovt, og fordi dets karakterer er så smukt udfoldet af forfattere og skuespillere, kan 'China Beach' undertiden føles som en arbejdsplads-komedie, hvor karakterer bare tilfældigvis bliver dækket af blod fra de udråbte teenagere - og på denne måde den minder om “M * A * S * H”, mens den også præsenterer et unikt kvindecentrisk perspektiv på krig. Den komfort, det indbyder med sin rollebesætning, skifter i den fjerde og sidste sæson, når krigens følelsesmæssige nedfald tager centrum.

Det, der tog ”China Beach” fra at være et godt til et fantastisk show, var, at det var villig til at lade dets hovedpersoner vokse og ændre sig - bemærkelsesværdigt i et tidspunkt, hvor mange andre shows blev defineret ved en status quo, som de holdt fast ved. I kommentaren til en af ​​episoderne beskriver seriens medskaber og eksekutivproducent John Sacret Young, som ville fortsætte med at fungere som forfatter og overvåge producent på “The West Wing”, “China Beach” som historien om det menneskelige omkostninger ved krig, især den følelsesmæssige skade, det gør for figurerne, og den indsats, som karaktererne gør for at aflede eller begrave den skade for at gøre vidne til krigens rædsler i det mindste overlevelige. På den måde er det ikke et show om tragedie, så meget som det handler om måder, folk klarer sig med og soldat på overfor den.

Det er en nuanceret måde at se på krigen på, og det er baseret på den forskning, forfatterne og skuespillerne gjorde om Vietnam og veteranerne, der tjente der. I modsætning til 2. verdenskrig, da mænd ville indsætte og vende tilbage med deres enheder, ville de, der tjener i Vietnam, gå på egen hånd, tjene et år, binde med folket omkring dem og derefter vende tilbage til et Amerika, der stort set var uvidende om eller imod krigen og mister kontakten med deres krigs venner - hvilket skabte en underlig, mørk og dybt personlig oplevelse, som det var umuligt at glemme eller undslippe. Bonusfunktionerne i kassen satte først og fremmest fokus på, hvordan 'China Beach' -forfatterne og -producerende medarbejdere konstant talte med veteraner og brugte deres rigtige krigshistorier på showet, hvor Wells beskrev det som en daglig proces. Inden skyderiet på en ny sæson skulle begynde, ville Young bringe dyrlæger ind, så skuespillerne og personalet kunne tale med de mennesker, der tjente i Vietnam og stille spørgsmål for at informere om deres forestillinger.

Pervers, “China Beach” er bedst i sin fjerde og sidste sæson, hvor ABC allerede havde nedgravet den kritikerroste, men lavt rangerede serie til en hård mandag kl. 21.00-tidspunten mod ”Murphy Brown.” Skribentpersonalet så skrev på væggen og besluttede, til deres evige kredit, bare at gå efter det. Denne sæson får 'China Beach' til at blive stoppet i tide, og spore dens karakterer i årtierne, efter at de forlader Five and Dime eller springer tilbage før showets begyndelse. Her ser vi endelig, hvordan skubbe krigens rædsler ned på bagsiden af ​​deres psykes har påvirket karaktererne, når de kæmper for at vende tilbage til et land, der er gået uden dem eller for at finde et nyt sted med sig selv.

'China Beach' blev sendt godt inden tærsklen for 1996 for at komme ind på Internets kollektive hukommelse. Stadig er det et vigtigt show i overgangen fra 1980'ernes ”kvalitetsshow” som ”St. Andetsteds ”til højproduktionsværdien viser fra 90'erne. Ligesom rollebesætningen begyndte de vigtigste medarbejdere i “China Beach” for det meste deres karriere, og de gennemførte showets tradition for forskning, når mange af dem gik til “ER” og derefter “West Wing” - alle viser, der definerede høj- afslutte amerikansk tv i en bestemt alder.

Og alt dette sætter “China Beach” i et underligt rum, seitgeistisk-klogt: elsket i sin tid af de mennesker, det berørte mest, men nu et glemt show om en krig, vi ikke længere taler om. Dette kassesæt er altså den første og bedste chance for at “China Beach” kommer ind i den moderne amerikanske psyke. Hvorfor forsinkelsen 25 år efter showets oprindelige udsendelse og 10 år efter, at mange af kommentarerne blev optaget '>' China Beach 'er stadig et underholdende og bevægende show at se. Det ældes godt, delvis fordi det var indstillet i fortiden til at begynde med, men mest fordi alle, der arbejdede på det, forstod dens kvalitet og følte en stærk pligt til at gøre deres bedste. Resultatet var noget af det fineste arbejde i deres karriere, på et tidspunkt, hvor banebrydende tv som dette var langt fra almindeligt.



Top Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funktioner

Nyheder

Television

Værktøjskasse

Film

Festivaler

Anmeldelser

Priser

Box Office

Interviews

Clickables

Lister

Computerspil

Podcast

Brand-Indhold

Priser Sæson Spotlight

Filmbil

Med Indflydelse