'American Son' anmeldelse: Kerry Washington er spildt i et undercooked race-drama

“Amerikansk søn”



David Lee / Netflix

Det er sandsynligt, at “; amerikansk søn, ”; baseret på Broadway-stykket af Christopher Demos-Brown, blev skrevet alvorligt, selvom det ser ud til at være tilfreds med at glæde sig over dets tilsyneladende relevans i forhold til at fortælle en rigvarig arbejdet historie. Det håber, at publikum bliver så overvældede af alvorligheden af ​​dets emne - de uberettigede drab på sorte mænd i hænderne på ofte hvide politibetjente, som typisk holdes uforsvarlige - at de ikke vil bemærke karakterernes fladhed og hvor overfladisk og smertefuldt manipulerende deres tilsyneladende anstrengte debatter er om intellektueliteten mellem racisme, klasse, politivold og uretfærdighed. Det er lavet til målgrupper, der ikke har andet end en rudimentær forståelse af disse emner, men i 2019 føles det som et arbejde ude af tid.



Netflix-tv-begivenheden fortæller historien om Kendra Ellis-Connor (Kerry Washington), mor til en savnet teenager, da hun kæmper for at sætte brikkerne sammen på en politistation i South Florida.



I første akt tjekker Kendra hektisk hendes mobiltelefon på politistationens venterum i de tidlige timer af en mørk, stormfuld morgen. Hendes 18-årige søn Jamal (som aldrig ses eller høres) er væk siden natten før, og hun er tydeligvis bekymret. Det hjælper ikke, at han ikke svarer hendes opkald eller tekstbeskeder. Men Kendra forsøger at opretholde en vis ro, mens hun venter på svar fra den nedladende juniorpolitimester, Paul Larkin (Jeremy Jordan), og også på, at hendes mand, Scott (Steven Pasquale), skal ankomme.

Der er øjeblikkelig friktion mellem Kendra og officer Larkin, der forekommer fuldstændig uvidende om hans generelle afvisning af hende og hendes krav om en vis ansvarlighed. Det er overflødigt at sige, Kendra er en sort kvinde - en psykologiprofessor - og Paul er en hvid politimand. Det er klart fra hans elementære spørgsmål for en påtagelig forfærdet Kendra, at den unge officer er, hvis ikke direkte racistisk, for tæt til at se forbi sit eget køn og racemæssige skævheder i det, der afbildes som en temmelig nervøs situation, der skriker for følsomhed.

matangi / maya / m.i.a.

Efterhånden som undersøgelsen skrider frem og bliver mere anspændt (”Har Jamal et gadenavn?” Spørger Larkin til Kendras, og publikums, sindsro), afsløres bit og stykker af Jamals liv. Kort sagt, han er et godt barn. Med den bedste uddannelse, som hans veloprettede, nu-adskilte forældre havde råd til, blev han opdraget til at tro, at han trods sin brune hud kan nyde alle de privilegier, der er medfødt til de mest hvide børn, han voksede op omkring længe tjener han dem. Nu, når hans mor sidder bekymret på en politistation, kommer hun til den erkendelse, at selv med alt hvad hun og hendes fremmedgjorte mand gjorde for at placere ham korrekt i en verden, der måske ikke er venlig over for dem, der ligner ham, hendes sorte søn bare måske er blevet en anden statistik. I sidste ende, hvad der skaber en sinds fremtræden er spørgsmålet, 'Hvor er Jamal?'

Publikum finder ud til sidst, i bogstaveligt talt det sidste øjeblik af filmen; men inden man kommer dertil, bliver det nødt til at sidde gennem et angreb af ustabile diskussioner om race, køn, klasse og identitet, der ikke tilbyder noget åbenlyst eller perspektiver, der er særligt interessante, og som leveres med al den subtileitet af en slegge, af skuespillere der ellers er store under forskellige omstændigheder. Men Demos-Brown ’; s facile script gør dem irriterende, og deres verbale jousting bliver mere trættende.

En generøs læsning ville tilbyde, at hver karakter blot taler deres respektive sandheder, men selv hvis det var tilfældet, ville disse sandheder indikere et cast af utroligt lavvandede karakterer - måske reddet for Washingtons Kendra - med lidt mere end en grundlæggende forståelse af, hvordan sammenflettet racisme, klassisme og sexisme er i stoffet i det amerikanske liv.

Washingtons ydeevne udgør et næsten uendeligt skrig. Tegnet ændres slet ikke. Hendes reaktioner er forståelige i betragtning af de omstændigheder, hun befinder sig i, men kun til et punkt. Det er 90 minutters hysteri uden et eneste øjeblik med pusterum, som ikke giver anledning til dramatisk flow.

Og Jamals far, Scott - som publikum opdager er hvid ved sin indgang i anden akt - er den prototype alfahand. En FBI-agent, han er også racetone-døve og udviser en utrolig mængde uvidenhed og arrogance og bærer endda en racemæssig bias mod sin egen søn. At navngive ham Jamal var morens valg, og Scott gør det klart, at han altid foragte det stereotype afroamerikanske navn og ville have foretrukket noget, der ikke var så sort. 'I en skala fra 'Eric Holder' til 'Darnell Jackson' børstes 'Jamal' lige op mod 'Darnell',' siger Scott.

Han håner endda Jamals udseende. Skønt publikum aldrig ser barnet, når han beskriver ham, afslører Kendra for officer Larkin, at Jamal har cornrows. 'De sidste par gange han ’; s boede på mit sted, han ’; s lignede en forbandet gangster,' skinner far Scott alvorligt.

Og da Scott skælder Kendra for at have holdt politiet et ”Black Lives Matter-foredrag”, som han kalder det, undrer man sig over, hvordan denne åbenlyst intelligente, ”vågne” sorte kvinde kunne være faldet for denne særlige mand, langt mindre gift og havde en barn med ham.

Og skulle publikum ønsker at købe dette utrolige forhold mellem dem, undersøger Demos-Browns skrivning slet ikke territorium, der ville forklare, hvordan det blev, og hvad der førte til dens bortgang. En undersøgelse ville have sørget for langt mere spændende foder: et interracial ægteskab, der er faldet fra hinanden, når mand og kone samles af bekymring for deres søn, men bliver sammenfiltret i gamle spændinger. I stedet synes Demos-Brown at være bøjet af at aflevere sin nebuløse ”begge sider” -besked med huddype observationer end faktisk repræsentere den sandfærdige, hvis ødelagte, intimitet mellem to mangelfulde mennesker.

Som den eneste kvinde i filmen - en sort kvinde - der kæmper med mænd i autoritative positioner, der afviser hendes stumpe observationer om race, er Kendras historie en glip af muligheden for at forhøre og kritisere et patriarkalsystem, der giver kvindernes stemmer - især kvinder af farve - ubetydelig.

De pågældende mænd inkluderer også to politimænd, der er standard-a-huller. I hans mest fortællende øjeblik, den unge officer Larkin, der kæmper med donuts (fordi det er netop, hvad politiet gør), begår han først fejl af Jamals far, Scott, for sin overordnede officer, og fortæller ham om den 'fuldstændige ukontrollerede tæve' i venterum, der meget hurtigt “gik fra nul til ghetto.” Selvfølgelig refererer han til Washingtons Kendra.

Eugene Lee, der spiller seniorløjtnant John Stokes, kommer sent ind i filmen som den veteran, bogen, #BlueLivesMatter-officer, hvis tilstedeværelse er kompliceret af det faktum, at han ligesom Kendra også er sort. Og så kan karakteren tale ærligt til en nødlidende Kendra og kalde hende 'min sistah', lige før hun smider sandhedsbomber på hende om realiteterne i raceforhold i Amerika, som tilsyneladende skal være åbenbarende, men i stedet er dateret og fjollet.

Manglen på raffinement, som hver karakter er afbildet på, gør det vanskeligt for publikum at rodfæste eller være empatisk over for nogen af ​​dem. Og da Jamals skæbne afsløres, i en temmelig pludselig, skinket afslutning, vil publikum sandsynligvis ikke være interesserede og vil bare være glade for, at det er forbi. På trods af sin tætte dialog og sceniske teatre forbliver Jamal, Kendra og Scott mysterier, og publikums forståelse af filmens centrale strid er ikke længere klarere end den var i begyndelsen. Det er subpar materiale til en mere end dygtig rollebesætning, som måske er det mest frustrerende aspekt af filmen.

Tunghåndet og undercooked, hvis 'American Son' blev lavet for 20 år siden, kunne det have haft mere resonans. Det bærer sine gode intentioner på ærmet, men det mangler den tankevækkende indsigt og nuance om raceforhold i Amerika, som den afdøde dramatiker August Wilson let ville have givet. Måske håber forfatter Demos-Brown og instruktør Kenny Leon at udnytte vores kollektive samvittigheder, men det er vanskeligt at blive bevæget af en sådan hackneyet, alt for bekvem historiefortælling og overarbejdet sentimentalitet.

Karakter: D

Instrueret af Tony Award-vinderen Kenny Leon, 'American Son' har premiere på Netflix fredag ​​den 1. november.

austin powers putlockers


Top Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funktioner

Nyheder

Television

Værktøjskasse

Film

Festivaler

Anmeldelser

Priser

Box Office

Interviews

Clickables

Lister

Computerspil

Podcast

Brand-Indhold

Priser Sæson Spotlight

Filmbil

Med Indflydelse